地圖看疫情 (鄧淑明博士)

By on January 30, 2020

本文作者鄧淑明博士,為香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授,以及團結香港基金顧問,為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

香港應該及早製作本港的新型肺炎地圖,增加透明度也有助提高市民對政府防疫的信心。(法新社資料圖片)

香港應該及早製作本港的新型肺炎地圖,增加透明度也有助提高市民對政府防疫的信心。(法新社資料圖片)

今年1月下旬,源自湖北武漢的新型冠狀病毒肺炎(又稱武漢肺炎)病例急增,情況日趨嚴峻。而港人對17年前的沙士(SARS)疫情仍然心有餘悸。記得當年筆者和同事不眠不休,創製了全球首個「沙士地圖」,後來獲港府和世界衞生組織相繼採用。今天,隨着大眾對傳染病的認知增加,網上出現了不同的新型肺炎地圖,各有千秋。

這幾個以地圖展示疫情的網站,基本資訊大同小異,涵蓋內地和全球狀況,如確診病例、疑似個案、治癒和死亡數字等。

舉例說,內地搜尋引擎百度上的地圖,以顏色深淺顯示疫情嚴重程度。不過,該地圖只是一張硬照,要看各省市詳情須再滑下去;當中較特別的,反而是其「遷徙地圖」,即各地遷入及遷出到其他內地城市的人口比例。據說,武漢有數以百萬計民眾在1月23日封城前離開,他們到了哪裏?從這個地圖可略知一二。此外,在「全民熱搜」的排行榜上,也可看到內地相關熱門話題。

這個網站內容雖說豐富,然而,以我這個「地圖人」的角度看,則嫌其欠缺互動,而且疫情訊息以傳統方式羅列,難以在熒幕上一目了然。

騰訊新聞也有「疫情實時追蹤」,內容和百度相似,但該地圖略帶互動成分,即滑鼠所到之處,會顯示該省名字和確診宗數。不過,它和百度一樣,若要看其他資訊,譬如疫情增長走勢,讀者須把滑鼠持續向下滑,不太方便。

騰訊新聞也有「疫情實時追蹤」,內容和百度相似。(網上圖片)

騰訊新聞也有「疫情實時追蹤」,內容和百度相似。(網上圖片)

美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)則有新意,該校系統科學和工程中心滙集了世衞、美國疾控中心、內地衞生健康委員會和醫護社交網站丁香園的資訊,建立了全球首個網上新型肺炎的互動儀錶板

這個儀錶板的正中央是地圖,點按不同地方即顯示該處疫情資料;同時,左右兩側各有不同資料,包括內地和全球疫情趨勢圖、各國確診病例等,再點按入去,更可以試算表模式下載數據。

筆者認為,這個傳染病儀錶板有三大突出之處:首先,最重要的資訊都在一個版面上呈現,按疫情規模以不同大小紅色圓圈顯示,不論一般市民或決策當局一看便可掌握形勢;其次,地圖和背後的資訊扣連,一按即能看到詳情,比傳統要再滑下去方便得多;此外,數據可供下載,對往後疫情估算及其他疫症研究,也有所幫助。

該網站的更新速度雖然不及內地的快,但訊息整合得宜,香港應該以此作參考,及早製作本港的新型肺炎地圖,既方便當局制訂應對措施,而增加透明度也有助提高市民對政府防疫的信心。

美國約翰霍普金斯大學建立了全球首個網上新型肺炎的互動儀錶板。(網上圖片)

美國約翰霍普金斯大學建立了全球首個網上新型肺炎的互動儀錶板。(網上圖片)

(編者按:鄧淑明博士最新著作《你未來就緒嗎?》現已發售)

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