獲軟銀青睞 無意港星辦虛銀

By on January 29, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

OakNorth去年獲日本軟銀願景基金支持,融資後據報估值逾218億港元。(法新社資料圖片)

OakNorth去年獲日本軟銀願景基金支持,融資後據報估值逾218億港元。(法新社資料圖片)

以英國為基地的金融科技初創OakNorth,運用人工智能(AI)技術平台進行信貸分析及管理,專注做中小企貸款業務。公司近年大舉拓展包括香港及新加坡等在內的亞洲區市場,OakNorth行政總裁兼共同創辦人Rishi Khosla卻指出,無意在港、星兩地申辦虛擬銀行(Virtual Bank)。

成立於2015年的OakNorth,獲多間著名投資機構支持,去年更得到日本軟銀旗下願景基金(Vision Fund)及克萊蒙集團(Clermont Group)投資4.4億美元(約34億港元);完成該輪融資後,公司估值據報達28億美元(約218.4億港元),成為全歐洲最高估值的私人金融科技公司。

Khosla透露,該筆資金用於推動旗下平台技術進軍國際,尤其是美國市場。OakNorth目前在倫敦、紐約、新加坡、香港、上海、印度班加羅爾和土耳其伊斯坦布爾,都設有平台技術業務辦事處。當中倫敦、新加坡及香港等數個據點,均着力向當地銀行與信貸機構推銷OakNorth平台。

不設實體分行的數碼銀行,近年成金融科技發展風潮。去年有8間虛擬銀行獲香港金管局發牌,目前眾安銀行以金管局的沙盒試業;新加坡早前公布接獲21份數碼銀行牌照申請,包括阿里巴巴(09988)旗下螞蟻金服、小米(01810)等公司。

經濟動盪利尋找商機

惟Khosla表明,現時無意在香港或新加坡申請數碼銀行牌照,公司會採取授權模式發展,讓海外銀行及借貸機構採用其平台技術。「OakNorth並非要建立國際銀行網絡、與全球各地的現存銀行機構競爭。我們會以技術平台形式發展,協助各地銀行改善其中小企貸款業務。」

問到環球經濟陷入衰退風險,公司將如何應對。Khosla直言,對OakNorth前景充滿信心:「我相信,好公司反而可以在經濟動盪時蓬勃成長,所以(就算經濟衰退)總會有公司需要資金發展。」他深信,旗下平台技術將成功吸引各國銀行採用,而旗下OakNorth Bank在貸款規模上將持續增長。

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