送餐機械人初創獲軟銀領投2.5億

By on January 24, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

當顧客把餐點取走後,圖中右方的Penny隨即自動回到廚房,等候下個任務。(Bear Robotics圖片)

當顧客把餐點取走後,圖中右方的Penny隨即自動回到廚房,等候下個任務。(Bear Robotics圖片)

把機械人應用在餐飲業成為近期熱話,例如碧桂園(02007)最近在廣州開設全自動化機械人餐廳「順廚」。在美國,送餐機械人初創Bear Robotics周三(22日)完成A輪融資3200萬美元(約2.5億港元),領投方為日本軟銀(SoftBank)集團。

科技媒體TechCrunch報道,Bear Robotics於2017年成立,總部位於美國加州紅木城,由前英特爾(Intel)研究科學家、谷歌(Google)技術負責人John Ha創辦,研發服務型機械人,協助餐廳侍應向顧客上菜。

載重30公斤 充電後運作12小時

Bear Robotics研發的機械人Penny, 身長約44.5厘米、闊度約43厘米、高度約1.05米,重量約33公斤,其圓柱外形能輕鬆穿梭狹窄的餐廳通道。機械人整體可載重達30公斤,每個托盤長約40.64厘米,足以運送意大利薄餅;每次充電後,可運作8至12小時。

Penny每個托盤長約40.64厘米,足以運送意大利薄餅。。(Bear Robotics圖片)

Penny每個托盤長約40.64厘米,足以運送意大利薄餅。。(Bear Robotics圖片)

機械人的用法十分簡單,侍應把食物或飲品放上托盤後,在Penny輕觸式屏幕上輸入對應枱號,透過內置的自動導航系統,餐點即會準確送到顧客枱前;當顧客取走餐點後,Penny隨即自動回到廚房,等候下個送餐任務。

公司創辦人及行政總裁John Ha指出,Penny的設計切合餐廳所需,例如為顧客安全而摒棄機械臂、可檢測地上如錢包等細小物件。此外,Penny特別以塑膠製成,保證無毒及易於清潔;又會確保Penny的車輪不會積聚食物殘渣。

與一般服務型機械人不同,Penny不具備對話功能,John Ha解釋,希望製作一部專注後勤工作的機械人,毋須太多功能,按指令完成工作即可。他補充,Penny裝有發聲功能,可以說「請拿走食物」,或在移動時播放音樂。

Penny尚未正式定價,但公司考慮推出月租服務。(Bear Robotics圖片)

Penny尚未正式定價,但公司考慮推出月租服務。(Bear Robotics圖片)

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