SpaceX逃生測試成功 擬下季載人升空

By on January 21, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

馬斯克(左一)與兩名太空人會見記者,計劃在第二季載人赴國際太空站。(路透圖片)

馬斯克(左一)與兩名太空人會見記者,計劃在第二季載人赴國際太空站。(路透圖片)

太空探索公司SpaceX步入新里程,公司周日完成「龍飛船」(Crew Dragon)載人太空船緊急逃生測試(Abort Test),其創辦人馬斯克(Elon Musk)隨即在記者會宣布,可能在今年第二季開始載人進入軌道。他揚言,有信心不遲於3月,諸如火箭和太空船等便會準備就緒。

接送美國太空人成本大減

財經頻道CNBC報道,在周日進行的太空船逃生測試中,獵鷹九號(Falcon 9)運載火箭在佛羅里達州卡納維拉爾角(Cape Canaveral)升空,90秒後火箭進入超音速,這時獵鷹九號與龍飛船脫離,之後在空中爆炸解體。搭載兩名假人的載人太空艙彈出降落傘,最後跌入大西洋完成測試。

獵鷹九號搭載「龍飛船」在佛州升空。(路透圖片)

獵鷹九號搭載「龍飛船」在佛州升空。(路透圖片)

進入超音速後獵鷹九號與龍飛船分離,並爆炸解體。(路透圖片)

進入超音速後獵鷹九號與龍飛船分離,並爆炸解體。(路透圖片)

是次測試歷時約9分鐘,旨在試驗火箭一旦失靈,太空船能否即時分離,讓太空人安全逃生返回地球。眼見逃生系統測試成功,馬斯克對記者表示,載人進入軌道的Demo-2任務,很可能在4月至6月開始。屆時龍飛船將搭載兩名美國太空總署(NASA)太空人前往國際太空站(ISS),預計停留數天。

自從太空穿梭機於2011年全面退役後,美國一直依賴俄羅斯研發的聯盟號太空船(Soyuz)接載太空人往返ISS。CNBC去年11月曾報道,美國每次以聯盟號載人升空,需向俄方支付每位太空人的8600萬美元費用,改用SpaceX龍飛船成本降至5500萬美元。

鑑於美俄兩國關係反覆,SpaceX研發的航天技術,一直被視為美國借助私營科企,恢復自主載人上太空的關鍵。自2014年起,NASA資助SpaceX開發「龍飛船」,累計金額超過31億美元(約241.8億港元)。

以SpaceX龍飛船接載太空人到國際太空站,每位成本只需5500萬美元。(SpaceX圖片)

以SpaceX龍飛船接載太空人到國際太空站,每位成本只需5500萬美元。(SpaceX圖片)

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