蘋果傳16億購初創 拓邊緣運算力

By on January 17, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

Xnor開發的AI識別技術可用於攝錄鏡頭上,實時分辨人類或寵物等。(Xnor圖片)

Xnor開發的AI識別技術可用於攝錄鏡頭上,實時分辨人類或寵物等。(Xnor圖片)

美國媒體GeekWire報道,蘋果公司最近收購人工智能(AI)初創企業Xnor,收購代價為2億美元(約15.6億港元)。

蘋果回應傳媒查詢稱,該公司經常收購初創企業,一貫不會就市場消息置評。惟外界普遍期望,Xnor技術可用在iPhone手機上,例如Siri語音助理或識別照片的對象。

藉Xnor改進人臉語音識別

Xnor是一間在美國西雅圖的初創,主力研發硬件設備上運行的AI軟件,毋須借助雲端的超級電腦,即可在低耗電的攝錄鏡頭上直接執行邊緣運算(Edge Computing),例如人臉識別、自然語言處理(NLP)、擴增實境(AR)等,特別適用於零售及汽車行業。

去年2月,Xnor發表一款智能鏡頭,已裝設深度學習演算法,懂得追蹤眼前目標,到底是車輛、人類還是寵物,並實時辨識人物身份。除了連接迷你充電池,更可藉太陽能面板供電,配合無線傳輸功能,把訊息傳至數十公里外。

Xnor去年發表的智能鏡頭,配合無線傳輸功能,可把訊息傳至數十公里外。(YouTube圖片)

Xnor去年發表的智能鏡頭,配合無線傳輸功能,可把訊息傳至數十公里外。(YouTube圖片)

Xnor現時有54個僱員,公司座右銘是「AI Everywhere, for Everyone」,2017年從微軟已故共同創辦人Paul Allen創立的AI2研究室分拆出來,至今累計籌得1460萬美元(約1.14億港元),主要投資者包括Madrona Venture Group。去年9月獲財經雜誌《福布斯》留意,登上美國最有前景的AI公司44

羅兵咸永道(PwC)2019年第四季的報告顯示,人工智能行業是交易活動第二高的新興領域,僅次於金融科技(FinTech)。

市場調查機構CB Insights指出,蘋果去年至少收購了20間AI初創,數量大幅拋離Google、微軟、Facebook及亞馬遜。蘋果以往收購的AI初創企業,包括Drive.ai、Silk Labs、Pullstring及Turi。

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