Google 與 Facebook 帶來未來生活的兩種啟示

By on September 4, 2014

三星終於發佈了傳聞已久的 Gear VR,一款跟 Facebook 旗下 Oculus 合作、與其Android手機 Note 4 配合使用的虛擬實境眼罩。在虛擬實境市場,出現越來越多巨頭身影。虛擬實境正是矽谷現時炙手可熱的話題,甚至牽到科技巨頭們的未來命運。

智能手機之後,下一個移動互聯網平台將會是什麼?矽谷最聰明的幾個人有著不同的答案。Facebook 創始人Mark Zuckerberg用 20 億美元的收購回答了此問題,Oculus 代表的虛擬實境技術是Zuckerberg押注的未來。

數字很棒的第二季度財報發佈後 Facebook 股價一飛沖天,達到歷史新高。在投資者會議上,Mark Zuckerberg 特別談到當時剛完成收購的 Oculus:「這正是我們策略的一部分,我們有機會建立起下一代的計算平台。」

而Google的兩兄弟則堅信,把現實世界變得更加奇幻是他們的使命,於是我們就看到了Google眼鏡、Moto 360 智能手錶、無人駕駛汽車等一系列硬件產品。

Google和 Facebook 面臨同樣的發展困境:人們開始對他們現有互聯網服務平台感到厭倦,甚至不信任。這兩家巨頭,特別是 Facebook,現有的創新機制是建立在 PC 平台和手機App上的,他們的收入都非常依賴網路廣告。現在他們必須要開拓下一個廣告平台了。Google收購了 Nest、Dropcam 等多間公司。Facebook 也不甘示弱,重金買下 Whatsapp、Oculus。

Facebook 和Google都採用了類似的戰略:重金收購有可能贏得未來的技術型公司,給予他們充分的空間可以自由、獨立地發展,同時利用自己強大的市場行銷能力和龐大的開發資源來支撐 Nest、Oculus 們迅猛發展。這樣的戰略讓 Facebook 和Google各自的龐大用戶群能夠保持增長,並繼續擁有炫耀的品牌魅力。

毫無疑問,這兩家巨頭都認為在智能手機之後,融合虛擬(數碼)和現實(物理)將會構造下一個計算平台。但他們卻選擇了不同的方向。

Google選擇的路徑是將現實增強,或者說是將智能手機平台改進。Google將自己在智能手機平台上的技術積累,大範圍拓展到各種硬件設備上。讓用戶就算擺脫手機,依然可以享受豐富的移動互聯網服務,就如用戶能用Google眼鏡拍照、查看郵件、IM 聊天等等。

與Google不同,Facebook 帶著自己的用戶離開了現實空間,讓他們出現在一個又一個虛擬的世界,在各種全新的虛擬環境裡交流、溝通。這就是 Facebook 收購 Oculus 的目的,利用虛擬實境營造一個全新的技術平台。這應該也是Mark Zuckerberg所執著的信念之一,因為在智能手機時代 Facebook 並沒有自己的技術平台。

Google希望透過Google眼鏡、無人駕駛汽車等產品,增強現實世界的體驗,把技術和設備隱藏在普通使用者不易察覺的後台。而 Facebook 則希望顛覆你的現實世界,或者可以說是,要踢走你原有的「現實世界」,塞給你一個全新的「世界」。

Google為用戶開發了一個增強版世界,讓用戶在現實世界變得更強大。而 Facebook 則乾脆讓用戶擺脫現實世界,隱藏在另一個無所不能的虛擬世界裡。

但為什麼Google會在 I/O 大會送出紙板的 CardBoard 虛擬實境眼鏡,而 Oculus 又會為Android手機開發頭戴式設備呢?

Google認為虛擬實境會是手機功能的一個伸延,一個垂直領域的App,只要手機夠強,就算只是套上一個紙板也能實現虛擬實境的體驗。

對 Facebook 而言,首先是沒有一個智能手機平台可用,營造下一代技術平台的目的就是為了取代智能手機平台,至少是在社交領域取代智能手機平台。但現階段,需要普及虛擬實境的體驗,要盡可能降低大家的使用門檻,手機是一個成熟的技術平台。

在與三星的合作中,Oculus 負責的是軟件、演算法部分,剛剛是 Facebook 認為最有價值的核心技術。未來隨著用戶逐漸接受並愛上虛擬實境的體驗,Facebook 可以用晶片和設備為使用者帶來更逼真的虛擬世界,這是智能手機不能做到的,但一切尚需要些時間。

Mark Zuckerberg在一次議上表示:科技行業每 10 至 15 年就會誕生一個新的技術平台,不論是 PC、Web 還是智能手機都遵循了這個規律。誰能建立、定義新的技術平台,就決定了科技行業的用戶體驗方向,自然就能獲得豐厚的回報。

遊戲只是幫助大眾接受 Oculus 的入口,未來這間公司有能力把虛擬實境技術拓展到更多的消費層面。Mark Zuckerberg認為,虛擬實境技術將會帶來很多非常有意思的應用場景,很多人不能理解這是很正常,PC 時代人們也很難想像各樣手機App能為他們以後的生活帶來巨大影響。

早前在 BIG TALK 大會上,研究虛擬實境技術 20 多年的Stanford大學教授Jeremy Bailenson談及Google和 Facebook 時說:「虛擬實境(Facebook)是把你從精神上送到另外一個世界;現實增強(Google)是為你增加資訊,在現實世界裡更好地導航。所以我覺得他們兩個其實是一個連續體上的兩個點。」

 

原文:36Kr

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