切片掃描儀加速病理診斷 電腦成像省時可靠 實現遙距檢查

By on January 9, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

鋒視創辦人許之敏提到,內地病理科醫生供不應求,切片掃描儀正好提高檢測效率。(陳子健攝)

鋒視創辦人許之敏提到,內地病理科醫生供不應求,切片掃描儀正好提高檢測效率。(陳子健攝)

由於科技水平不斷進步,大大提升醫療科技的應用,藉此協助醫生作出更準確診斷,及時挽救病患生命。由港大博士許之敏創立的醫療科技初創「鋒視」(SharpSight),透過研發切片掃描儀,把病理切片圖像化,盡快為病人斷症。

許之敏接受本報訪問時透露,公司的核心技術是計算成像(Computational Imaging),並將之應用於醫療檢測。傳統上,醫生會從病人體內切割一些活組織,再製成病理切片,利用顯微鏡觀察是否有異常,例如判斷腫瘤是良性抑或惡性,若不幸是後者,到底是哪一階段的癌症。

針對醫院診療中心

鋒視的方案是,透過自主研發的切片掃描儀,把病理切片化成圖像,「只有將切片轉變成數碼圖像,才有可能實現遠端診斷,甚至通過電腦演算法,或人工智能(AI)輔助分析及診斷。」

許之敏指出,他的方案有數大好處,「醫生可作遠距離診斷,給一些不具備診斷條件的醫院提供服務。過往,醫生如何將一張病理切片,交給另一人查看?郵遞是挺花時間的,但把它變成圖像,就可隨時隨地傳送出去。」

他又表示,相比傳統的切片檢測法,醫生要倚靠顯微鏡和肉眼觀察病理切片,其切片掃描儀的優勢是成像速度快,「例如在手術過程中,醫生要把病人一些可疑組織切下來,待切片結果出來後才可做其他處理,例如哪些部分該不該切?該切的話又要切多少?惡性和良性的腫瘤處置方法都不一樣。」

鋒視的方案,最快十幾秒就完成切片成像,並傳給病理科醫生即時檢查,方便在手術過程中緊急進行病理分析。(Freepik網上圖片)

鋒視的方案,最快十幾秒就完成切片成像,並傳給病理科醫生即時檢查,方便在手術過程中緊急進行病理分析。(Freepik網上圖片)

切片掃描儀的開發對象,主要針對醫院及診療中心。許之敏透露,決意研發可用於醫療檢測的電腦成像方案,皆因他了解到內地病理科醫生數目不足以應付需求,「中國人口這麼多,但註冊的病理科醫生才1萬多人;加上其他註冊技師,僅得3萬人,沒辦法服務這麼多人口。」

礙於人手短缺,常規病理報告在某些情況下,往往動輒要10天至20天才可完成,隨時令病人錯過最佳治療時間;至於在手術過程中,醫生從病人病變部位取得組織,之後緊急進行病理分析,其報告需在30分鐘內完成,「要留意的是,切片交到病理科醫生手上,都需要時間,因為他不一定在手術室附近待命。」

瞄準中國市場需要

許之敏強調,鋒視的方案,最快十幾秒就完成切片成像,並傳給病理科醫生即時檢查。

許之敏認為,實在有迫切需要,利用科技解決檢測效率不足問題。隨着AI、5G制式逐漸普及,讓病理切片快速圖像化,甚至遠距離診斷等,不再是遙不可及的夢想。他補充,目前在江蘇和重慶已有數間醫院試用其切片掃描儀,公司正為此申請國家藥品監督管理局(NMPA)認證。

由於產品的主要市場在內地,故現未為項目申請美國食品及藥物管理局(FDA)認可。他估計,香港的醫學界仍傾向以傳統方法檢測病理,對其切片掃描儀方案,未必十分感興趣。加上正在申請相關專利,不便太早披露過多細節。

採訪、撰文:陳子健

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