Meatable獲融資7800萬 幹細胞培育 3周製人造肉

By on December 10, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

Meatable行政總裁Krijn de Nood(右)稱,人造肉是建基於細胞技術。旁為技術總監Daan Luining。(Meatable圖片)

Meatable行政總裁Krijn de Nood(右)稱,人造肉是建基於細胞技術。旁為技術總監Daan Luining。(Meatable圖片)

非洲豬瘟近年在亞洲肆虐,中國因而損失近3.5億頭豬,佔全球豬肉供應量四分一,並出現前所未見的肉類短缺。荷蘭生物科技初創Meatable,主力開發實驗室培育的人造牛肉及豬肉,近日獲種子輪融資1000萬美元(約7800萬港元)。

Meatable獲得的新資金將加速開發人造肉,其中700萬美元來自天使投資者,包括TransferWise行政總裁兼聯合創辦人Taavet Hinrikus,紐約風投機構Union Square Ventures管理合夥人Albert Wenger,剩下的300萬美元資金則來自歐盟「歐洲之星計劃」的捐款。

盼2025年建工廠生產

該公司從動物採集組織,轉化為「透導性多功能幹細胞」(iPS細胞)後,再放入小型生物反應器之中。其後大約耗時3個星期,讓細胞分裂成脂肪及肌肉,再把兩者混合在一起,便可生產為人造肉。

現於日本京都大學任教的山中伸彌,本身是當地幹細胞科學家,他與英國的約翰.格登爵士於2012年獲得諾貝爾生理學或醫學獎。Meatable培育所用的iPS細胞技術,就是建基於這項研究基礎上,再由美國史丹福大學、英國劍橋大學加以改良。

Meatable行政總裁Krijn de Nood指出,「我們知道哪種DNA(脫氧核糖核酸)序列,負責把早期細胞轉移到肌肉細胞。」小型生物反應器於明年就緒,Meatable期望2025年建立工業規模的工廠,足以生產數千公斤肉類,毋須再大量宰殺牲畜。

無抗生素 減碳排放

全球溫室氣體排放量中,工業化農業排放量,相當於整體14%至18%。在實驗室培育的人造肉,不但沒有使用抗生素,據稱用水大幅減少96%,土地使用量節省99%;如能配合再生能源供電,將進一步降低碳排放。

值得一提的是,人造肉的發展似乎已漸見成熟,行內不少初創公司也獲得支持,其中以色列細胞培植肉初創Future Meat Technologies今年10月獲得A輪融資1400萬美元(約1.09億港元);至於南京農業大學原校長周光宏教授亦帶領團隊以第六代豬肌肉幹細胞,成功生產中國首塊人造培養肉。

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