Yahoo結合Line 軟銀重返正軌 (陳振康)

By on November 23, 2019

本文作者陳振康,為《信報》撰寫專欄「上流力世界」。

Yahoo與Line合併,挑戰其他科網巨企。(路透資料圖片)

Yahoo與Line合併,挑戰其他科網巨企。(路透資料圖片)

沉默但有一顆暖男心的啡色熊Brown;永遠開心充滿熱誠,長着一對粉紅耳朵的白色兔子,Brown的女友Cony;可愛魅力沒法擋,保持好奇心每事問為何,為一眾朋友帶來驚喜的黃色小雌雞Sally;貪靚成性,頭上帶着粉紅蝴蝶結,穿上粉紅短裙,跟哥哥Brown一樣害羞的Choco……一眾Brown & Friends是由南韓設計師Kang Byeong Mok創作。火速爆紅大受歡迎,除了設計師居功至偉外,最重要是其公司安排在通訊軟件Line中發放stickers,運用了網絡「光速散播力量」。

擊敗半世紀「可愛之國」

今天,Cony及Sally成為T恤圖案,希慎廣場Line Friends店的巨型吉祥物,小朋友毛公仔,更在各大餐廳酒店及主題公園出現。Line Friends的出現,令大眾忘記了1974年誕生的「過氣少女恩物」Hello Kitty,以及2013年面世的「懶洋洋一代」寵兒蛋黃哥。

Hello Kitty及蛋黃哥是由日本Kwaii可愛王國Sanrio Co. Ltd.創造。Sanrio在1960年創立,創立了超過400個可愛漫畫人物,是日本可愛系漫畫人物王朝。Line Friends背後的公司並非漫畫動畫製作公司,而是南韓科技公司Naver,主要業務是網上搜尋器Naver.com,即「南韓版Google」。科技公司創造卡通人物竟然超越59年歷史之「可愛之國」。

Naver在1999年成立,除了Naver.com外,更推出兒童版Junior Naver,2000年與遊戲機公司Hayame Corporations合併。其後經重組及分拆成為Naver Corporation及NHN Entertainment Corporation,NHN主要經營遊戲機及雲端服務。

Line Friends的出現,令大眾忘記了1974年誕生的「過氣少女恩物」Hello Kitty。(Line friends圖片)

Line Friends的出現,令大眾忘記了1974年誕生的「過氣少女恩物」Hello Kitty。(Line Friends圖片)

Naver除了搜尋器外,還有網上有問必答平台Knowledge iN;網上群體小組平台Naver Cafe,可在網上自行組成不同群組,由韓劇粉絲組到泡菜研究組,各適其適;Naver Blog提供免費平台讓網民自行創作個人blog,Naver Dictionary網上字典,Naver Pay電子付款系統,Naver TV網上電視等。

現時擁有超過7億用戶的Line,相等於美國WhatsApp及中國WeChat。2011年3月日本東北大地震,通訊基建大受破壞,有線通訊器材失效, Naver日本分公司NHN Japan研發Line作為無線網上通訊軟件供員工使用,同年6月,將軟件開放予公眾,大受歡迎,到10月已令Server總機不勝負荷,火速擴大容量,至2013年底,用戶已超過3億。今天,Line是日本、南韓、泰國、台灣、印尼等亞洲國家的主要通訊軟件。

周初,早前因投資WeWork失敗「老貓燒鬚」的孫正義,旗下軟銀(SoftBank)宣布與Naver達成初步協議,合組各佔一半的聯營公司,SoftBank將Yahoo! Japan注入,Naver把現時擁有Line的72.6%股權注入,兩大股東再各自注資1700億日圓(約15.6億美元),即合共31.2億美元,用作收購Line餘下27.4%股權,每股收購價5200日圓,比起公布前在東京交易所的交易價高12.4%。合併後新公司會再上市,並把35%股份售予公眾。

科技巨企憑創新掌各業

Yahoo Line會全力發展人工智能(AI)科技,應用於網上廣告、網購及電子支付,目標是與中國及美國科技公司比併,競爭對手目標是騰訊(00700)、Google、Facebook、Amazon等巨企。

Yahoo Line能否跟超級科技巨擘比高,言之尚早,但最少孫正義重回正軌至科技業,並非投資「劏房式」辦公室WeWork及連鎖式酒店OYO,卻睜大眼說謊是搞科技。

今天Brown打敗蛋黃哥,Alphabet旗下Calico研發新藥有天會超越Pfizer;Facebook的Libra數碼貨幣,最終會取代美元。科技巨企憑着創新及富可敵國,掌管所有行業。

軟銀截至9月底的第二季度,營運虧損達504億港元,主要由於WeWork的投資減值所致。(路透資料圖片)

軟銀截至9月底的第二季度,營運虧損達504億港元,主要由於WeWork的投資減值所致。(路透資料圖片)

(編者按:陳振康著作《BIG DEAL顛覆世界》現已發售)

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