VR虛擬實境治療 (吳桂生博士)

By on October 25, 2019

本文作者吳桂生博士,為執業臨床心理學家,為《信報》撰寫專欄「心理教室」。

VR治療可按照患者的情況訂定療程,有着傳統療法所不能比擬的優點。(Freepik網上圖片)

VR治療可按照患者的情況訂定療程,有着傳統療法所不能比擬的優點。(Freepik網上圖片)

「來到一個新的學校環境,打開門慢慢進入課室。時間尚早,只有幾位同學在裏面坐着。我靜靜地坐在旁邊的一個座位,愈來愈多同學進入課室,都是陌生的面孔,焦慮的感覺愈來愈強烈……」以上是一段筆者設計的虛擬現實影像(VR)。

最近與一位從事製作VR的電腦程式編寫員合作,嘗試利用虛擬現實場景去治療一位患上焦慮症而無法上學的年輕人,很快便取得十分顯著的成果,離開校園兩年的他,9月已經重新投入學業。

文獻記載美國心理學家大約於25年前嘗試利用VR影像去治療畏高症,發現成效比一般心理治療優勝。隨着科技發展,利用電腦模擬產生三度空間的虛擬現實場景,透過頭戴式顯示器及其他相關配置,提供視覺、聽覺、以至觸覺等感官的模擬,讓使用者如同身歷其境。

城市人生活壓力大,焦慮症是十分常見的心理疾病。部分焦慮症患者會對某些正常事物或環境產生不必要的恐懼。在上述個案中,患者就是因為恐懼學校環境而無法上學。傳統的療法一般是「暴露治療」,將患者漸進式引入到不同程度焦慮反應的情境之中,過程中教導他們如何做出正確反應,慢慢消除恐懼。由於在現實世界中並不容易找到所需的特定情境,這種方法效率不是很高。

VR治療的應用十分廣泛,以焦慮症為例,利用電腦科技我們可以建構各種不同的場景,輸入所需的元素,按照患者的情況去訂定療程和進度,可以隨時進行治療及讓患者重複一些場景,確定和鞏固患者可以安然適應不同程度的焦慮反應,有着傳統療法所不能比擬的優點。隨着VR技術的發展,VR虛擬現實治療將會愈來愈受重視。

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