Thomas Cook死得冤枉 (高天佑)

By on October 24, 2019

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

港府昨天宣布新一輪刺激經濟措施,向每名跟團外遊市民及入境過夜旅客提供資助,惟並非直接派錢給旅客,而是向旅行社提供現金獎勵。(資料圖片)

港府昨天宣布新一輪刺激經濟措施,向每名跟團外遊市民及入境過夜旅客提供資助,惟並非直接派錢給旅客,而是向旅行社提供現金獎勵。(資料圖片)

全球第一家旅行社、有178年歷史的Thomas Cook上月宣布破產,現在看來,死得有點冤枉,倘能再撐一個月,就有機會被香港特區政府救活。港府昨日宣布新一輪刺激經濟措施,向每名外遊市民資助100元「機票錢」,不過只限跟團旅客,問題是現今香港人外遊接近90%都選擇自由行。如同早前大手筆津貼的士燃料費,卻同時趕絕網約車(例如Uber),反映港府離地離到上火星,仍活在1960年七十二家房客時代。

補貼跟團客 僅耗資億元

問題是,根據統計,現時不論港人外遊或外地旅客訪港,多達90%都選擇自由行,僅餘約10%仍使用旅行社服務;港府若要幫助旅遊業及維持民航流量,為何不針對佔絕大多數的90%人,偏偏「派錢」予只服務少數人的商戶?

對此問題,只想到三個可能原因:一、香港市民每年搭飛機外遊加上旅客搭飛機訪港人次(剔除過境旅客)接近6000萬,若要每人補貼100元,總數達60億元,金額不小;相比之下,當局昨日宣布的措施只需花一億元(這亦間接反映「跟團客」有幾小眾),慳皮得多。

二、金額多寡之外,還有行政問題。港府去年向344萬市民每人派4000元也搞到一鑊粥,至今還未派完;若要向多達6000萬人次每位派100元,難度再高十幾級,隨時又釀成一次國際大笑話。港府不選擇這條路,某程度算有自知之明。

旅社的士業 受惠有玄機

三、最大問題在於,即便直接補貼旅客不可行,但為何偏偏要「派錢」予旅行社?若說受「反送中」風波影響,那麼餐飲、零售等行業同樣當殃,何解未獲同類援手?這難免令人懷疑關乎政治考慮,皆因旅行社行業、尤其經營廉價入境團、購物團的商家,向來是熱烈擁護政府的群體之一,獲補助也是情理之中。

政府早前大手筆津貼的士燃料費,其實也等於趕絕網約車服務。(法新社資料圖片)

政府早前大手筆津貼的士燃料費,其實也等於趕絕網約車服務。(法新社資料圖片)

除了入境團旅行社,還有什麼行業最大力撐政府?答案肯定包括的士業。港府本周二宣布的新一輪紓困措施,正是重點扶持的士業,司機每入1公升石油氣可獲1元補貼,比起現時氣價每公升約3元,補貼比率達三成,預料每名司機在半年內可多賺1.8萬元,實屬極大手筆派糖。

最搞笑的是,相較於其他行業,的士業受「反送中」風波影響其實不算特別慘情,事關現時港鐵(00066)經常局部關站甚至全線停止服務,又有市民發起「罷搭港鐵」行動,在一定程度上令的士業生意「失之東隅,收之桑榆。」只須看每逢周末機場客運站大排長龍等的士,便可知這些「大旗」讓的士業受惠不少。當然,仍有些的士司機不爽,例如習慣揀客、不過海、嫌短途、嫌長途、不熟路、只跑自己熟悉幾個區的司機大佬,不願靈活將就,則恐怕有金也執不到。

堅離地措施 違社會潮流

此外,世界各地政府(包括中國內地)早已把滴滴、Uber等網約車行業規範化,港府卻一直反潮流地拒開放市場予網約車,比第三世界國家更加落後;而今次大手筆補貼的士燃料費,其實也等於令網約車(包括在香港屬於合法的call van貨運服務)更陷劣勢。

觀乎港府這兩輪紓困措施,一方面津貼旅行社、惟不顧90%自由行旅客,同時大力補助的士業、繼續趕絕網約車,便可知這個政府依然離地,猶如從1960年代「穿越」到今時今日。可惜Thomas Cook上月便壽終,否則在港府發起的復古運動下,或有機會枯木逢春。由特區政府帶領,香港很快可以回到獅子山下揼石仔、黐膠花的good old days。

全球第一家旅行社、有178年歷史的Thomas Cook上月宣布破產。(法新社資料圖片)

全球第一家旅行社、有178年歷史的Thomas Cook上月宣布破產。(法新社資料圖片)

(編者按:高天佑著作《中產必須死》現已發售)

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