SpaceX擬射4.2萬枚衞星 拓天基互網

By on October 24, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

按照SpaceX原來計劃,共計發射1.2萬枚通訊衞星;首批60枚衞星已於5月發射。(SpaceX圖片)

按照SpaceX原來計劃,共計發射1.2萬枚通訊衞星;每個星鏈衞星重約227公斤,在550公里的高空軌道飛行。(SpaceX圖片)

太空探索技術公司SpaceX周二向傳媒表示,最快明年中啟用星鏈(Starlink)系統,向美國用戶提供衞星互聯網服務。不過,未來仍須經6至8次、每回發射60枚衞星升空,以實現此宏大目標。

星鏈系統是一個天基互聯網,由近地軌道(LEO)通訊衞星構成,向全球提供高速流動寬頻服務。按照SpaceX原來計劃,共計發射1.2萬枚通訊衞星;首批60枚衞星已於5月發射,另計劃11月在佛州空軍基地再發射60枚。

美軍機測試 網速610Mbps

SpaceNews報道,SpaceX上周接觸國際電訊聯盟(ITU),申請多發射3萬枚衞星,即合供4.2萬枚。消息隨即引起外界關注,擔心太空充斥衞星,衍生訊號干擾、軌道安全等問題。

SpaceX總裁兼營運總監Gwynne Shotwell解釋,未來再需要24次發射滿足高低緯度的波段,才能實現全球網絡覆蓋,但未必要部署全部數萬枚衞星,若服務水平達標,便會停止行動。談到如何為消費者服務,她指方案許多細節,如價錢、地點等,仍有待日後制定。

SpaceX透過「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,將首批60個小衞星送到近地軌道。(Starlink圖片)

SpaceX透過「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,今年5月將首批60個小衞星送到近地軌道。(Starlink圖片)

其實早於2018年初,SpaceX已跟美國空軍合作,暗中開展「Global Lightning」計劃,測試加密互聯網服務。路透報道,做法是以星鏈系統的首兩個測試衞星,向C-12軍用運輸機上的終端發送訊號,其連線網速為610Mbps,據稱足以在一分鐘內下載一齣電影。

SpaceX創辦人兼行政總裁馬斯克(Elon Musk)周二於Twitter發文說,「正在通過星鏈衞星發送這條推文」,隨後宣布「成功」(Whoa, it worked!!),顯示系統已準備就緒,足以提供天基互聯網服務。

除美國SpaceX外,有意發展天基互聯網的公司還包括軟銀支持的OneWeb、亞馬遜的Kuiper計劃;至於中國航天科工集團(CASIC),去年開發國產「虹雲」系統,冀在2022年前建立天基互聯網。

馬斯克周二於Twitter上,示範以星鏈系統發文,宣告測試成功。(路透圖片)

馬斯克(右)周二於Twitter上,示範以星鏈系統發文,宣告測試成功。(路透圖片)

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