夫妻檔WhatsApp貼圖畫出商機 助品牌軟性推廣 建立親民形象

By on October 17, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

由夫妻檔謝樹華(右)、羅敬芷(左)開發的「整樣」,讓品牌活動的參加者能快速自製短訊貼圖。(黃潤根攝)

由夫妻檔謝樹華(右)、羅敬芷(左)開發的「整樣」,讓品牌活動的參加者能快速自製短訊貼圖。(黃潤根攝)

要數最常用的手機應用程式,即時通訊軟件必定上榜。一幅幅短訊貼圖(Sticker),能令平淡內容變得生動活潑。本地初創Ideamap Technology Limited主打一項名為「整樣」(Ping Looks)的DIY貼圖服務,讓廣大WhatsApp用戶把個人形象化為短訊貼圖,與親友分享。

本周在灣仔會展舉行的香港秋季電子產品展上,Ideamap創辦人謝樹華和羅敬芷接受本報專訪。他們透露,公司目前主要跟企業、品牌等合作,在新產品發布會等品牌活動上放置自家研發的短訊貼圖製作機,供活動參加者自製WhatsApp貼圖【表】或動態GIF圖。

彈性結合活動布置

目前公司客戶有電單車品牌、慈善組織等, Ideamap會為他們設計具品牌或活動特色的WhatsApp貼圖及動態GIF圖。以跟電單車品牌的合作為例,貼圖以新款電單車為主題,模擬活動參加者騎着電單車,惟貼圖只適用於WhatsApp,現暫不支援LINE、Telegram等其他即時通訊軟件,「不過動態GIF圖的話,就好似平時Send相,用不同程式都可傳給朋友。」

「整樣」的短訊貼圖製作機外形較簡陋,有點似一個巴士錢箱。謝樹華說,目前正着手改善機殼設計,由於其核心不過是一部平板電腦,只是安裝了特製貼圖製作程式而已;換言之,活動主辦單位可選擇移除機殼,直接把平板電腦跟活動布置結合。

謝樹華和羅敬芷本來從事軟件開發及多媒體設計工作,由於日常工作不算忙碌,故他們利用工餘時間接下設計及系統開發的Freelance工作。羅敬芷坦言,創業時她正值30歲左右,雖然累積了一定工作經驗,但事業發展高不成低不就,「接Freelance工作卻令我慢慢發現,原來自己亦有跟客戶接洽以至管理整個項目的能力。」為爭取較大發揮空間,謝樹華、羅敬芷這對夫妻檔毅然自立門戶,在2011年開設公司EdGital Limited,專營各式網頁、手機應用程式、電商平台等開發工作,更在內地建立了開發團隊。

兩年多前,兩夫婦再開設新公司Ideamap Technology Limited,一開始提供的是另一項服務「點樣」,按照用戶提供的相片,透過電腦軟件繪畫成卡通,再製成動態GIF圖。「點樣」的概念源自數年前一個銀行電視廣告,當時廣告出現一些即時通訊軟件貼圖,成功把銀行代言人卡通化。

只要透過幾個簡單步驟,用戶即可將個人頭像,變成WhatsApp貼圖或動態GIF圖。(黃潤根攝)

只要透過幾個簡單步驟,用戶即可將個人頭像,變成WhatsApp貼圖或動態GIF圖。(黃潤根攝)

看準機遇拓B2B

謝樹華認為,這些以個人形象為設計藍本的短訊貼圖相當有趣,遂萌生念頭:「幫客人製作貼圖,會否是一盤生意?」

羅敬芷補充,不少生意人或保險、直銷從業員,不時透過WhatsApp或微信等與客戶或朋友保持聯繫,介紹最新產品及服務,「但人們已開始厭倦看廣告,以及接收太Hard Sell的廣告訊息。」她相信,在這個即時通訊軟件大行其道的智能電話年代,生動活潑的貼圖或動態GIF圖,將會是新穎及相對軟性的推銷媒介。

「點樣」服務推出後,吸引到各行各業的人士,包括銷售員、保險從業員上門,遺憾是當時WhatsApp未推出貼圖功能;其他即時通訊軟件的貼圖開發又涉及應用程式介面(API)問題,故只可提供動態GIF圖定製服務,短訊貼圖仍然欠奉。

直至去年,港人最常用的即時通訊軟件WhatsApp終於追加Sticker貼圖功能,更開放了相關的API,容讓第三方開發員自製貼圖。謝樹華當時發現商機,除着手研究製圖技術,更探討其他客源,藉此開拓B2B業務。

「整樣」的短訊貼圖逗趣惹笑,可令WhatsApp通訊變得更親切,並成為相對軟性的推銷媒介。(整樣fb圖片)

「整樣」的短訊貼圖逗趣惹笑,可令WhatsApp通訊變得更親切,並成為相對軟性的推銷媒介。(整樣fb圖片)

工序自動化快靚正

謝樹華表示:「做『點樣』時,已有不少客人問能否派員出席其公司活動,即席為訪客繪畫個人肖像,畫完即刻轉成動態GIF圖檔,再發送給畫中人。」人手繪畫需時完成,考慮到活動時間有限,上述要求基本上不可能做到,但謝樹華開始認真思考有何方法滿足這市場需要。於是,即時將活動參加者形象卡通化,變成貼圖、動態GIF圖的「整樣」應運而生,於今年中正式推出。而Ideamap起家作品「點樣」未來亦會跟「整樣」一樣,主力拓展B2B業務,之前便曾跟一個影印機品牌合作,為其本港銷售員製作動態GIF圖。

羅敬芷指出,「點樣」需要團隊親自為每位客人繪畫圖像,「整樣」則是把這工作自動化,減少對人工繪圖的依賴,節省不少製作成本。

二人期望日後「整樣」發展成熟後,能跟大型商場合作,在場內長期放置製作機,讓訪客自創短訊貼圖。

採訪、撰文:陳子健

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