美3D打印火箭後年升空 Relativity Space C輪籌11億

By on October 3, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

Relativity Space期望最快60天內,以3D打印金屬火箭,把小型商業衞星送上軌道。 (Relativity Space圖片)

Relativity Space期望最快60天內,以3D打印金屬火箭,把小型商業衞星送上軌道。 (Relativity Space圖片)

美國風投火箭初創企業Relativity Space,在本周二(1日)獲得C輪融資1.4億美元(約10.92億港元),由風投機構Bond及Tribe Capital領投。新資金用作建設半自動工廠Stargate,目標是2021年投入商業服務,並發射首枚3D打印火箭Terran 1。

建設半自動工廠

Relativity Space於2015年成立,總部設於加州洛杉磯,並創建了全球最大的金屬3D打印機,結合機器學習、軟件及機械人技術,目標是最快60天內完成原料到火箭發射的準備工作,把小型商業衞星送上軌道。

據官網資料顯示,Terran 1火箭以金屬製造,由機械臂自動打印,有效載重量達1250公斤。該火箭所需零件少於1000個,遠較傳統火箭的約一萬個為低,旨在以快捷可靠、成本更低的方法,將重要資源從地球送到太空,終極目標是在火星建造火箭。

獻計白宮關係密切

為擴大首次發射的營運規模,團隊將增至110名人手,並從私人航天科企招攬專家;基建設施佔地空間亦由目前的一萬方呎,大增至28萬方呎,冀年底前建立極地及太陽同步軌道(SSO)發射場。

太空人登陸月球距今半世紀,美國總統特朗普在2017年簽署行政命令成立National Space Council,由副總統彭斯領導「用戶諮詢小組」(UAG),推動創新及可持續發展的太空項目,並且跟商業及國際夥伴合作,希望把人類帶往月球及火星。

為確保美國在外太空的主導地位,特朗普今年8月成立太空司令部,處理包括導彈警報、衞星監察、太空監控、太空支援等任務,Relativity Space為唯一向美國白宮提供建議的風投公司。

Relativity Space已與4家供應商簽署協議,例如與衞星運營商Telesat及Mu Space,發射並支援其近地軌道(LEO)衞星。另夥拍Spaceflight及Momentus,為中小型衞星提供共乘(Ride Share)及太空穿梭定位服務。

Terran 1火箭以金屬製造,由機械臂自動打印,有效載重量達1250公斤。 (Relativity Space圖片)

Terran 1火箭以金屬製造,由機械臂自動打印,有效載重量達1250公斤。 (Relativity Space圖片)

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