Bill Gates人生三大失敗 (高天佑)

By on October 2, 2019

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

Netflix紀錄片《蓋茨之道》,記述蓋茨近年「不斷失敗」,教人慨嘆「有錢並非萬能」。(法新社資料圖片)

Netflix紀錄片《蓋茨之道》,記述蓋茨近年「不斷失敗」,教人慨嘆「有錢並非萬能」。(法新社資料圖片)

若說世上有「人生贏家」,蓋茨(Bill Gates)肯定是其中之一,很多人知道他憑創辦Microsoft(微軟)做了幾十年世界首富,較少人知道他退休後投資股票眼光神準,把身家再翻一倍。然而,這樣的高智商贏家也會遭遇滑鐵盧。Netflix最新播出紀錄片《蓋茨之道》(Decoding Bill Gates),原以為主要是歌頌他如何成功,愈睇卻愈有趣,最重要內容反而是記述蓋茨近年「不斷失敗」,關乎他和股神畢非德捐資近千億美元成立的慈善基金,大灑金錢針對小兒麻痹、衞生廁所、氣候暖化等三大問題,可是成效盡皆慘淡,某程度上教人慨嘆「有錢並非萬能」。

慈善基金未解醫療衞生難題

話說回來,蓋茨能成為世界首富,自有其過人異稟,這輯紀錄片反映他跟很多成功人士共同具有的兩大特質,一是充滿好奇心,且擅長學習,一目十行,閱讀量極大;二是執行力極強,善於拆解難題,自信得近乎偏執,以挑戰高難度為樂趣。這兩大特質亦體現於其慈善事業,有別於一些富豪只是「出錢」,蓋茨首先會憑閱讀找出最急切及值得解決的問題,然後親自召集及帶領團隊投入實戰,連細節事務也會拍板決策。可以說,他現時營運基金會,無異於當年擔任微軟CEO,同屬每日高強度工作十幾小時的全職崗位。

據紀錄片所述,蓋茨近年找出三大目標:一、在全球範圍杜絕小兒麻痹症;二、改善落後地區的廁所問題(全球約20億人未能使用抽水馬桶),防止細菌和病毒散播影響健康;三、研發新型安全核電廠,應對全球氣候暖化。

基本上,第三集紀錄片就是記載蓋茨實踐這三大目標的努力和失敗。例如針對小兒麻痹症,在戰亂地區為兒童接種疫苗的難度遠超預期,儘管蓋茨親自率領團隊到尼日利亞等國家攻堅,可是該些地方連完整地圖都未必有,難以持續調派醫護人員,以致直到去年的小兒麻痹個案仍不跌反升,遑論成功杜絕。

至於廁所問題,相比起看得見的馬桶,最關鍵其實是地底排污水管系統,這涉及一個城市以至整個國家的規劃和基建,即使強大如蓋茨也難介入;當然,他嘗試研發毋須排污系統的創新馬桶,例如以太陽能、生物分解等方式處理排泄物,可是未竟全功。

Bill Gates(右)近年訂立的三大目標都未成功,他回應導演Davis Guggenheim(左)時表示:「有時候要懂得放棄,有時候要叫自己努力下去。」(Netflix圖片)

Bill Gates(右)近年訂立的三大目標都未成功,他回應導演Davis Guggenheim(左)時表示:「有時候要懂得放棄,有時候要叫自己努力下去。」(Netflix圖片)

建安全核電廠遇貿戰陷停頓

最後是新型核電廠,算是最接近成功。蓋茨聲稱帶領科學家團隊研發出毋須濃縮鈾的核電廠,即使遭遇比日本福島311大地震及海嘯嚴重幾倍的天災,仍可確保安全。但在近年全球反核浪潮下,他不易找到合作國家,只能押重注於能源需求巨大的中國,經過多年艱辛談判,終於在2015年國家主席習近平訪美時敲定合作協議,將在中國大量興建這種核電廠。然而一切準備就緒後,中美爆發貿易戰,核電廠所需的一些關鍵零部件及技術被限制輸華,該計劃現時陷入無限停擺。

換言之,第三集紀錄片就是關於一個很聰明、很努力、很有錢的人,近年不斷面對失敗的過程。實際上,即使不「以成敗論英雄」,蓋茨這種行善方式亦早已引起爭議,被質疑會造成不良的「擠出效應」(crowding out effect)。正因蓋茨能調動巨大資源,且極具號召力,所以一旦他鎖定三大目標,自必吸引全球大量人才、科研、資金、公眾注意力等寶貴資源投放於這些領域,難免會擠佔其他領域可獲的資源。尤其是蓋茨並非公共衞生、公共政策專家,只是很有創意的有錢佬,他所推動的資源分配格局,未必最符合效益。何況其大膽嘗試若然失敗收場,可能導致巨大資源浪費,損失的不止是他和畢非德的身家。

在第三集紀錄片尾聲,導演Davis Guggenheim(其成名作為An Inconvenient Truth)索性質問蓋茨:「你的三大目標都不成功,是否高估了自己?」後者未有直接回答,僅稱「有時候要懂得放棄,有時候要叫自己繼續努力下去」,Ending畫面是蓋茨在山谷中踽踽獨行,狀甚唏噓。當然,蓋茨成名得早發達得早,退休也退得早,現在不過63歲,他的三大追求最終未必不會成功;何況即使達不到原本目標,在過程中的努力也可能有助推動人類進步,暫且期待這輯紀錄片日後會有第四集。

(編者按:高天佑著作《中產必須死》現已發售)

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