菇菌絲體造環保建材 隔熱防水 製磚代塑膠

By on September 30, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

Mushroom-X研究菌絲體作為生物材料;左起為兩位聯合創辦人何穎芝和關海山及其團隊。(黃俊耀攝)

Mushroom-X研究菌絲體作為生物材料;左起為兩位聯合創辦人何穎芝和關海山及其團隊。(黃俊耀攝)

所謂種瓜得瓜,但有否想過,種菇除了得菇之外,還可做包裝物料、變身家具,甚至塑造房屋?由香港中文大學生命科學學院教授關海山成立的Mushroom-X,致力研究種菇技術,種出的菇除了可食用外,其菌絲體(Mycelium)更可代替發泡膠、塑膠及磚塊,防水隔熱又不失環保。

關海山及他的團隊,以咖啡渣、豆渣、木碎、農業廢料(例如豆莢)等作為生產基質(即土壤),再加入菌絲,由菌絲吸收當中營養,長出菇菌。關海山補充說,種植不同的菇菌所需土壤配搭各有不同,天然赤芝多長於樹幹上,故種植時其土壤要較多木碎,再配以適量的咖啡渣及豆渣,貼近赤芝天然生長環境。

研特殊抑制劑控生長

種出的菇菌,其菇頂可作食用及藥用;在某些品種,只要養份足夠,其根部的菌絲體,更可用來製作生物材料。關海山稱,這些菇菌物料,有隔熱、防水、不助燃及柔韌性強等特性,可代替玻璃棉等物料,用於搭建建築物隔熱層;只要配合特定模具去塑型,更可當磚頭用,在室內加建牆壁,甚至興建整間房子都可以。就算不用來建屋,菇菌物料也可取代難以降解的發泡膠或塑膠,用於包裝物品或製作家具,例如椅子等。

只要配合特定模具塑型,菌絲體可代替磚塊,用於建屋。(黃俊耀攝)

只要配合特定模具塑型,菌絲體可代替磚塊,用於建屋。(黃俊耀攝)

關海山表示,他並非研究菇菌物料第一人,外國亦有類似研究,但有個問題一直未解決:「整咗張凳出來,但凳上面有菇長出!」物料長菇影響建築物結構,一直深入研究菇菌遺傳及發育的關海山團隊,就致力解決上述弊端,終研究出一種特殊製劑,可抑制菇菌發育基因,令菇菌停留在菌絲階段而不出菇,「若種菇是為了食用,吃完菇頂後,菇底可用作堆肥;若為了取用菌絲體作為菇菌物料,我們盡量控制它不要出菇。」

提供廢料重用等顧問服務

Mushroom-X另一位創辦人、中大食品研究中心項目經理何穎芝指出,抑制菇菌出菇可謂大膽而且創新的想法,「菇菌研究一般相當重視出菇,因為這才是菇菌的完整生長周期。」她指公司的菇菌技術已取得美國臨時專利及國際專利合作條約(PCT),正式專利則仍在審批階段。

何穎芝續稱,公司計劃朝「B2B」方向發展,如開發不同生物材料及食材,以及提供廢料重用、以菇菌入藥等顧問服務。其菇菌種質資源庫,亦可向菇農提供菌種及菇菌技術,以及協助保存菌種等。

目前團隊專注於靈芝、平菇等菇類,關海山直言,團隊種植的菇菌類別不會很多,皆因需要配合華南氣候種植,「中國北方的菌種就不會多種,因為要種就一定要配備冷房,此舉不利環保。」簡單一個小花盆,已可以栽培菇菌,理論上在家亦可種植,惟關海山並不建議,「香港地方狹小,加上濕度高,容易發霉,長出其他真菌。」

採訪、撰文:陳子健

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