逾40億購腦神經介面科企 fb開發念力操控電腦

By on September 25, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

只要戴上CTRL-labs的腕帶裝置,即能把肌肉神經訊號數碼化,以控制電腦及機械。(CTRL-labs圖片)

只要戴上CTRL-labs的腕帶裝置,即能把肌肉神經訊號數碼化,以控制電腦及機械。(CTRL-labs圖片)

憑藉腦念力與電腦溝通來控制機器,一向是科幻片常見的情節。有指Facebook(fb)看中人機交互技術,收購腦神經介面科企CTRL-labs,並納入Facebook Reality Labs團隊,fb未有披露交易細節。

總部設於美國紐約的CTRL-labs,由Thomas Reardon及Patrick Kaifosh兩人於2015年創立,他們均在美國哥倫比亞大學取得神經科學博士學位。Reardon在微軟工作了9年,後於Openwave Systems擔任技術主管。

腕帶偵測神經訊號

fb擴增實境(AR)與虛擬實境(VR)部門副總裁Andrew Bosworth昨天在個人賬戶宣布收購消息,他指人類脊髓有大量神經元,向手部肌肉發送電極訊號,以控制肢體作特定方式移動,例如單擊鼠標、按下鍵掣等。

CTRL-labs通過機器學習(Machine Learning)技術,配合開發神經介面,製造一個可偵測神經訊號的腕帶裝置,冀藉念力操控電腦。用戶毋須施行開腦等入侵性手術,只要穿上CTRL-labs的腕帶等裝置,便可偵測人體訊息,轉換為電腦能夠理解的數碼訊號。

只要穿上CTRL-labs的腕帶等裝置,便可偵測人體訊息,轉換為電腦能夠理解的數碼訊號。(CTRL-labs圖片)

只要穿上CTRL-labs的腕帶等裝置,便可偵測人體訊息,轉換為電腦能夠理解的數碼訊號。(CTRL-labs圖片)

該公司創辦人Reardon去年曾作示範,即使把手掌平放在桌上沒有動作,只要裝置接收到腦部或神經元訊號,就能以念力來控制虛擬畫面中的手掌。

彭博引述知情人士透露,fb今次出手不低,收購金額介乎5億至10億美元(約39億至78億港元);若交易最終成事,便是fb近5年來最大宗併購。fb期望把新技術用於智能眼鏡等硬件,從根本上改善操作體驗。

待監管機構開綠燈

創投資料庫Crunchbase顯示,CTRL-labs迄今累計融資6700萬美元(約5.23億港元),其他主要投資者包括Alphabet風投部門GV、亞馬遜旗下的Alexa Fund等,大多是美國科技企業的相關機構。

值得留意的是,在這筆交易發生之際,美國聯邦貿易委員會(FTC)正調查Google、亞馬遜、蘋果公司、fb等有否通過收購鞏固壟斷地位。FTC主席Joseph Simons上月表明,如有需要,當局已準備好把科技巨擘「拆骨」,讓市場重塑競爭環境。

CTRL-labs的腕帶等裝置。(網上圖片)

CTRL-labs的腕帶等裝置。(網上圖片)

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