AI助研新藥 英科智能B輪融資2.89億

By on September 12, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

Alex Zhavoronkov表示,利用AI研發藥物所需時間較傳統方法平均節省兩年。(英科智能圖片)

Alex Zhavoronkov表示,利用AI研發藥物所需時間較傳統方法平均節省兩年。(英科智能圖片)

本地生物科技初創英科智能(Insilico Medicine),以人工智能(AI)加快藥物研發,本周獲得B輪融資3700萬美元(約2.89億港元),招攬具豐富製藥行業經驗的管理團隊,領投方為啓明創投(Qiming Venture Partners)

創投資料庫Crunchbase顯示,英科智能過去有6次集資,累計籌得5130萬美元(約4億港元)。本輪其他投資者包括斯道資本、 F-Prime Capital、禮來亞洲基金、創新工場、百度風投、蘭亭投資、BOLD Capital Partners等。

4月遷港 進駐科學園

英科智能的全球總部原設於美國馬利蘭州羅克維爾(Rockville), 其後於今年4月遷至香港科學園,在美國、英國、中國、俄羅斯、南韓、非洲尼日利亞均有據點,擁有逾80名生物信息學及深度學習專家。

Alex Zhavoronkov是英科智能創辦人及行政總裁,除了精於AI及區塊鏈技術,亦是生物及藥理專家。他今年1月接受本地媒體訪問時指出,AI關乎數據,而中國的數據比任何國家都多。他認為本港銀行體系出色,亦有一個很棒的機場,讓他飛往世界各地。

他表示,研發藥物涵蓋多個階段,往往需時十多年以上。尚未進入臨床階段,失敗率超過99%;即使已排除萬難,去到人體臨床試驗,失敗率仍高達90%。AI正好在不同研發階段,發現特定疾病的分子靶點,並發明新的化學物質,平均節省兩年研發時間。

英科智能以AI及深度學習技術,大幅加快藥物的研發效率。(英科智能圖片)

英科智能以AI及深度學習技術,大幅加快藥物的研發效率。(英科智能圖片)

研發團隊主要以AI及深度學習技術,以分析藥物於細胞及其副作用,例如:癌症、皮膚病、纖維化、柏金遜症、腦退化症、肌萎縮性脊髓側索硬化症(又稱漸凍人症)、糖尿病、肌肉減少症及衰老等。

英科智能自2014年成立以來,在同行評審的期刊及AI會議上發表或共同發表了70多篇論文。其合作單位包括:美國約翰霍普金斯大學、丹麥哥本哈根大學、藥明康德、Juvenescence、葛蘭素史克(GSK)、諾華(Novartis)、強生(Johnson & Johnson)等。

除了跟大型製藥公司合作,公司還舉辦黑客松(如MolHack 2019),從各地招募編程人才。於2017年當選英偉達(Nvidia)五大「潛在最具社會影響力AI公司」之一。2018年,英科智能獲市場調查機構CB Insights評為全球AI企業100強公司。

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