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遇見 Skype 創辦人 Ahti Heinla

By on August 26, 2014

《信報》專欄作者馮文特別走訪愛沙尼亞,訪問到Skype 的創辦人Ahti Heinla、參觀及學習愛沙尼亞的創業文化。

2003 年,Ahti Heinla 與 Priit Kasesalu 和 Jaan Tallinn 作為初期團隊,有份參考創辦 Skype,他負責技術開發。

2011年,Skype以85億美元轉手售予微軟。現時全世界很多人也喜歡用Skype來傳遞信息、影片,甚至作長途電話用,其實 Skype 的起源地是愛沙尼亞,至今大部分員工依然身處於愛沙尼亞的首都塔林。

愛沙尼亞首都塔林是Skype的發源地

愛沙尼亞首都塔林是Skype的發源地

訪問中,Ahti Heinla 澄清出售Skype後,並不是如傳言般投資了100間Startup公司,而是40多間而已。明白到創業者最初階段是最困難的,因此希望幫到他們。

馮:馮文 Ahti:Ahti Heinla

馮: 聞說出售Skype之後,你用所得來的資金投資了一百家始創(startup)公司,可真有其事?

Ahti: (笑說)沒有,只大約四十家而已。離開Skype之後,我成立自己的投資公司,投入本地的始創事業,希望能幫助創業者最初階段的成長,因為這時期是最困難的。

馮: 作為始創公司的根據地,你覺得愛沙尼亞的環境如何呢?

Ahti: 我們看不同地方技術和商業人才的比例,愛沙尼亞的情況是,技術人員遠比商務人員為多,所以我們技術較強,但每每商業觸覺不夠敏銳。我經常提醒我們的始創公司,生意的規劃不能太細,眼光要看遠一點。

馮: 最初Skype是怎樣創立的呢?

Ahti: 當時我們對P2P已有相當認識,最初我們的想法是,建立WIFI分享的P2P網絡,往後才想到P2P對話才是要點。於是,我們立即動手,大概一個星期就做出了系統的雛形。

馮: 愛沙尼亞對始創者有什麼支援?大學如何支援創業呢?

Ahti: Skype成立之後,公司就設立在塔林大學附近,當然招聘等方面是互相配合的,但事實上,始創公司業者之間有自己的圈子(指Estonia Startup Leaders Club),互相交流和彼此支援。我想,這是我們的特色,樂意互相幫忙,我自己亦參與其中。

馮: 你是愛沙尼亞始創者的典範,如何體現成功帶來更多成功這道理?

Ahti: 對創業者來說,金錢是重要,但成功的感覺更重要,愛沙尼亞地方不大,我們更要互相照應,我希望把我自己的經歷介紹給其他有志創業的人。

馮: 最後兩條問題。你看下一個大浪是什麼呢?

Ahti: 很難這樣說。我自己現時的興趣則主要是在機器人方面(robotic)的項目。

馮: 請問你個人是使用什麼語言?

Ahti: 我主要使用Python,跟C/C++ 配合。

創辦人Ahti Heinla賣出Skype後,成立了自己的投資公司。

Ahti Heinla賣出Skype後,成立了自己的投資公司。

Ahti Heinla與Priit Kasesalu和Jaan Tallinn合力建立的Skype,在世界各地廣為流行。

Ahti Heinla與Priit Kasesalu和Jaan Tallinn合力建立的Skype,在世界各地廣為流行。

Ahti Heinla現積極投入始創事業,希望能幫助創業者最初階段的成長,他正觀看一個創意機器人。

Ahti Heinla現積極投入始創事業,希望能幫助創業者最初階段的成長,他正觀看一個創意機器人。

Ahti Heinla 的訪問原文及更多有關愛沙尼亞的創業文化可參閱 專欄作者馮文的《特別企劃》

撰文︰馮文(信報《科技人間》專欄作者,從事電腦、媒體、政策研究及教研工作)

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