阿里「爸爸」馬雲明退休 或歸平淡執教鞭

By on September 9, 2019

原文刊於信報財經新聞

馬雲花20年建立電商王國,現今瀟灑地揮揮手,告別阿里巴巴。(路透資料圖片)

馬雲花20年建立電商王國,現今瀟灑地揮揮手,告別阿里巴巴。(路透資料圖片)

天才與瘋子只差一線,阿里巴巴主要創辦人兼主席馬雲的創業歷程充滿傳奇,起初他只是別人眼中的騙子,今日卻是4600億美元(約3.59萬億港元)電商王國的掌舵人。九十年代互聯網剛剛出現,馬雲因為一次翻譯工作赴美,見識何謂「上網」、「網絡搜尋」。回國後放棄教席,投身互聯網創業,由中國黃頁到阿里,改寫中國消費購物模式。外界看來平步青雲之際,馬雲一年前突然公布將於明日退休,去向未明,或回歸教育行業。

馬雲1988年畢業於杭州師範學院外語系,由於英文流利,1995年首次前往美國,為當地一間公司做翻譯,機緣巧合下見識到網絡搜尋,但未能搜索到任何與「中國」相關的資訊。馬雲回國後馬上與妻子一起籌措10萬元人民幣,成立「中國黃頁」,希望將中國企業的資訊和圖片上載至互聯網。

「找投資者比找老婆還難」

當時互聯網尚未普及,很多人視馬雲為騙子。為了向客戶證明互聯網真實存在,馬雲找來媒體見證撥號上網,花了3個半小時,終於出現半張圖片。隨着網絡線路開通,中國黃頁開始逐步為人知曉,卻也出現競爭對手杭州電信,雙方合作不久後分歧浮現,馬雲決定離開。

其後,馬雲與團隊為外經貿部開發網站,建立網上中國商品交易市場,發現電子商務大有可為,1999年他決定再次創業。俗稱「18羅漢」的18名阿里創辦人自掏腰包,湊出50萬元人民幣,在杭州湖畔花園一個住宅單位成立阿里巴巴。

馬雲在杭州一個住宅單位創立阿里巴巴。(阿里巴巴資料圖片)

馬雲在杭州一個住宅單位創立阿里巴巴。(阿里巴巴資料圖片)

隨着互聯網興起,1999年10月阿里中英文網站註冊會員分別突破1萬人,但盈利模式未明,面臨資金短缺。當時負責財務的蔡崇信與馬雲赴美會見投資者,馬雲相當挑剔,曾言「找投資者比找老婆還難」,雙方要同甘共苦,多番商討後獲高盛等入股,後來更引起日本軟銀集團的興趣,兩輪分別融資500萬美元及2500萬美元。

兩筆巨額資金注入,助阿里捱過2000年科網泡沫爆破,但無法避免裁員。馬雲決定暫停在全球快速擴張,解僱所有年薪6位數美元以上的員工。2003年專注B2B業務的阿里巴巴面對美國電商網站eBay來勢洶洶,馬雲決定建立C2C的「淘寶網」迎戰,更以3年免費策略對撼堅持收費的eBay。2年後淘寶網已佔上風,佔C2C市場約七成份額,翌年與eBay的戰爭亦告一段落。

「月掙一二十個億很難受」

馬雲帶領阿里兩次上市,但過程中不少決定亦極具爭議。2005年阿里收購雅虎中國資產,同時雅虎以資產及10億美元資金獲得40%阿里股權、35%投票權,大幅攤薄其他股東的股權。馬雲當時看到搜尋引擎的重要性,想借助雅虎的技術建立搜索服務,大事推廣,惟成效不彰而敗走。

2009年支付寶股權之爭再次引起爭議,避免因外資持股阻礙其取得第三方支付牌照,馬雲將支付寶全部股權轉移至自己名下,傳聞並未通知董事會。他當時向傳媒稱:「我做了一個艱難的決定,雖然不完美但是正確。」

馬雲一向語出驚人,據福布斯富豪榜,身家達373億美元。但他曾說:「一個月掙一兩百萬讓人很高興,但一個月掙一二十個億很難受。」成立二十年,阿里業務早上軌道,逾5萬億元人民幣的交易額規模已超過不少國家GDP,馬雲更揚言2036年阿里可能成為全球第五大經濟體。

活躍國際舞台如大使

實際上,馬雲早於2013年已退下火線,卸任首席執行官,但他活躍於國際舞台,頻頻出席經濟高峰會,宣揚阿里的理念,恍如宣傳大使。他曾多次在公開場合表示想回去當教師,並以老師作為新卡片的名銜,教育可能成為最終「歸宿」。

馬雲曾多次在公開場合表示想回去當教師,教育可能成為最終「歸宿」。(新華社資料圖片)

馬雲曾多次在公開場合表示想回去當教師,教育可能成為最終「歸宿」。(新華社資料圖片)

採訪、撰文:卓茗、張浚浩

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