星洲媽媽創業不忘子女

By on September 7, 2019

原文刊於信報財經新聞「人言人語

來自新加坡的洪可珈坦言,人生有很多事要兼顧,但家庭和健康像「玻璃球」,跌碎了就不能回復原狀。(黃勁璋攝)

來自新加坡的洪可珈坦言,人生有很多事要兼顧,但家庭和健康像「玻璃球」,跌碎了就不能回復原狀。(黃勁璋攝)

這年頭興創業,當中有成有敗,正是這種蘊含無限可能的未知數,吸引人們趨之若鶩。我是來自新加坡的洪可珈(Jaelle),是4名子女的母親,也先後3次創業,挑戰過兒童藝術教育、酒店發展等領域,自問成績算不錯,近年進軍流行的共享工作空間行業,月前登陸香港。創業過程有苦有樂,現在回想起來,總算是歡笑多於唏噓。

際遇這事情很難說。我大學在英國讀建築,2001年畢業後,原本到紐約實習,詎料發生911恐襲,只好打消赴美念頭,沒有當過一日建築師,便返新加坡發展,加入一間銀行的企業併購部,同年12月創立兒童藝術學校,課程後來被新加坡及北京40多家學校選用。

很多人問我當初為何有膽創業,答案就是「不知」,因為只有不知,才有更大勇氣投入(Ignorance comes great courage),創業最好時機,永遠是實踐的時候,且愈早愈好,犯錯也有機會翻身,很多人想創業卻往往覺得準備不足,變成不敢展步,結果永遠都在準備。

愛挑戰 「不知」添勇氣

在經營藝術學校的後期,我開始投入新的挑戰,加入了一家新成立的房地產公司,2012年我將藝術學校股份賣出,放下新加坡的一切到泰國曼谷發展,未幾入股該房地產公司成為股東,主力發展曼谷國際酒店項目。聽來容易,其實過程披荊斬棘,尤其初期最艱難,因為我們要將一個大型魚市場及300多個非法住戶佔用的地方,轉變為高尚酒店區。最令人氣餒的是,每當我以為工作接近完成,曼谷總出現突發狀況,破壞原定部署,像2010年準備簽主要融資合約,就爆發紅衫軍反政府示威;2011年則有大水災,後來打算推新盤,又遇上曼谷市中心爆炸案。

洪可珈認為,創業最好時機,永遠是實踐的時候,且愈早愈好。(黃勁璋攝)

洪可珈認為,創業最好時機,永遠是實踐的時候,且愈早愈好。(黃勁璋攝)

在曼谷那幾年,算是職業生涯黑暗期,一來孩子還小,要經常泰、星兩邊走,又不知項目何時才有成績。但我始終不甘心,畢竟付出太多,找不到理由放棄;正是這種堅持,令該地段如今有了四季水岸公寓、四季和Capella Bangkok等酒店,以及一批豪宅,成為曼谷最大型綜合式地產項目之一。

眼見業務漸上軌道,亦在泰國上市,喜歡新挑戰的我,選擇把公司交給別人管理,自己留任非執董。到2016年第三度創業,與丈夫辦共享工作空間品牌,走豪華路線,賣點是裝修設計如五星級酒店;開業兩年多,目前在新加坡有4個駐點,曼谷也有1個。

冀小孩健康開心成長

由於不少新加坡會員在香港有業務,去年我決意來這裏尋商機,當初找本地發展商合作卻處處碰壁,幸本身性格不服輸,古有「劉備三顧草廬」,我敲足7、8次門,由中低層人員入手,邀請他們來新加坡視察,力銷我們的理念,最終有機會接觸決策者。皇天不負有心人,成功進駐太古集團物業,今年4月正式在港開業,未來也有意進軍內地一線城市和海外其他國際金融中心。

據統計,歐美等地的初創平均壽命只有約3年,中國更有「兩年一個坑,五年一個檻」的說法;作為3次創業過來人,我不敢居功,或多或少有些心得分享:必須付出比想像中多10倍努力、10倍時間、10倍意願,什麼都乘10,再加上我之前提過的一些「不知」,才有望堅持。

有人享受安穩工作做到退休,我喜歡創業,更重視家庭;人生有很多事要兼顧,惟對我來說,有些事像「玻璃球」,如家庭和健康,跌碎了就不能回復原狀;反而事業、朋友好比橡皮球,不慎摔跌也有機會反彈。身為母親,我希望公司穩步發展的同時,最重要見到子女們健康快樂成長。

採訪、撰文:許鎮邦 

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