老二必須死 (高天佑)

By on August 15, 2019

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」。

美國第二大微博平台Tumblr,高峰期估值達三十億美元,但本周一僅以二千萬美元被賤賣。(網上圖片)

美國第二大微博平台Tumblr,高峰期估值達三十億美元,但本周一僅以二千萬美元被賤賣。(網上圖片)

互聯網行業和傳統生意其中一個最大分別是「老二必須死」,在傳統領域若成為細分領域亞軍(例如第二大地產商、第二受歡迎時裝品牌、第二暢銷汽車廠),肯定盈利豐厚;但在互聯網範疇倘只能屈居老二,接下來恐怕等死。最新例子是美國第二大微博(micro-blogging)平台、僅次於Twitter的Tumblr,在2013年獲Yahoo以11億美元收購,高峰期估值達30億美元,可是剛於本周一僅以2000萬美元被賤賣轉手。由此來看,中國的互聯網行業尚待上演大浪淘沙。

所謂micro-blogging(又譯作「微網誌」),首先是相對於full-blogging而言,意即每篇帖子有字數限制(例如140字以內),標榜言簡意潔、短平明快,迎合新世代「訊息貪婪」、「乏耐性」、「不愛看長文」習性。其次,相比起social media(例如Facebook),micro-blogging傾向於單向發布模式,較不注重互動,卻更方便網民集中接收大量有意義訊息。當今世界兩大micro-blogging平台,最牛是Twitter和中國的新浪微博,這兩大巨頭基本上割據分治,暫未正面競爭(Twitter在中國被封殺,新浪微博則甚少非華語用戶)。

Tumblr低價1.56億易主

至於Tumblr,在2007年2月創辦,比起2006年3月成立的Twitter「年輕」11個月,初期雙方激烈競爭;Tumblr甚至乎一度被視為「比Twitter更潮」,因其更加鼓勵、便利用戶張貼照片和視頻等多媒體內容;相反,Twitter堅持「純文字為主」。2009年,Tumblr創辦人David Karp獲《彭博商業周刊》評為「年度最佳青年企業家」;同一年,美國雜誌PC World把Tumblr列為「(時任美國總統)奧巴馬五大科技工具」之一,當時Tumblr的聲勢一度壓倒Twitter。

然而,the rest is history,成王敗寇,由於各種因素,Twitter後來發展日益拋離Tumblr,前者現時在全球擁有逾3.2億活躍用戶,市值323億美元;後者則自2015年已不再公布活躍用戶數據,改以「點擊量」代替;據業內估計,Tumblr現今活躍用戶量約2000萬至3000萬,比起高峰期(逾2億)可謂雲泥之別。在這過程中,身為「老二」的Tumblr在2013年獲Yahoo以11億美元收購,之後隨着科網熱潮高漲,雞犬升天,Tumblr於2015年曾被指估值高達30億美元,而Yahoo在2017年被Verizon收購。

Twitter發展日益拋離Tumblr,在全球擁有逾3.2億活躍用戶。(Freepik網上圖片)

Twitter發展日益拋離Tumblr,在全球擁有逾3.2億活躍用戶。(Freepik網上圖片)

本周一,full-blogging平台WordPress母公司宣布從Verizon手中收購Tumblr,據報作價僅為2000萬美元(約1.56億港元)。換言之,這個曾經的美國兼全球第二大微博平台,現時身價只相當於香港一個普通分層豪宅單位(例如北角海璇一個2700方呎單位,早前以1.58億港元成交)。按一般估計,WordPress是想把full-blogging和micro-blogging結合,且看能否創造協同效益,擦出新火花。

互聯網行業基於「低門檻擴張」(有別於傳統行業擴充產能、增加分店都需要時間和成本)及「群聚效應」(人們會靠攏最熱門平台)等因素,向來都是winner takes all。業內講法「老大賺大錢,老二勉強生存,其後的已無希望」,甚至乎老二在一段時間內若未能轉型翻身,之後要麽等死,要麽靠外部輸血做「殭屍」。

轉型創新稱霸小領域

遠的不說,只須看騰訊(00700)一直想挑戰阿里巴巴的電商業務,阿里也想挑戰騰訊的通訊軟件業務,雙方歷來投入數以百億元人民幣,仍只能在對方雄霸的領域做老二,經營成效不彰,若非有大集團在背後燒錢支撐(此舉具戰略意義,起碼牽制對方主力產業,讓其沒那麼輕鬆),相關業務恐怕早已虧光倒閉。

當然,現時在市場的老二甚至老三老四也不必太悲觀,所謂山不轉路轉,只要能夠作出一點有效的轉型或創新,未嘗不可以自己開闢一個細分領域自居老大。例如Instagram和Pinterest均可說是源於micro-blogging的分支,但各自創出特色定位,前者徹底以靚相代替文字,後者則貫徹「長尾理念」、對個人興趣進行更細緻化分類,如今皆成為各自領域獨當一面小霸王。必須死的,其實是既無力跑贏老大,又未能轉型創新的那種老二。

Instagram徹底以靚相代替文字,創出特色定位。(Freepik網上圖片)

Instagram徹底以靚相代替文字,創出特色定位。(Freepik網上圖片)

(編者按:高天佑著作《中產必須死》現已發售)

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