Abtitu平台助新手輕鬆寫App 採拖放式製作 企業版收年費設培訓

By on August 15, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

梁子謙近日擔任導師,向小朋友傳授物聯網知識,推廣STEM教學。(黃俊耀攝)

梁子謙近日擔任導師,向小朋友傳授物聯網知識,推廣STEM教學。(黃俊耀攝)

學業成績不等於一切,即使考公開試失利,也能闖出一片天。像九十後梁子謙,多年前在高考大受打擊,其中3科只獲U(Unclassified,即不予評級),僅能入讀高級文憑課程。因擔心將來求職「輸蝕」,毅然選擇踏上創業之路,跟拍檔開發Abtitu平台,讓用戶以簡單的拖放(Drag and Drop)方式自製手機應用程式(App)。

先談Abtitu平台的特色,用戶只要登入該平台並同時在手機安裝Abtitu應用程式,接着即可透過拖放方式,把標籤欄(Tab Bar)、輸入框(Input Box)、連接外部系統(如添設網上支付服務)、轉頁等基本元素及功能,逐項加進正在製作的App內,並透過Abtitu應用程式在手機上即時預覽App的介面設計,「除了手機遊戲,大部分手機App,都可利用Abtitu製作。」

Abtitu平台目前有「Beginner」(新手)和「Enterprise」(企業)兩個版本,前者是免費的,在Abtitu主頁註冊後即可使用;後者則追加更多功能,讓用戶可開發功能更完善的App,例如具備物聯網(IoT)元素的程式等,惟用戶須付訂閱年費和申報課程方可使用。

顧名思義,企業版本主攻B2B市場,目標對象為企業員工,他們經公司安排上課,學習如何以Abtitu開發不同程式,供申請假期、預約會議室、訪客登記等之用;若想把App在App Store上架,需要額外付費。

高考三科U毅然創業

現為Abtitu聯合創辦人及董事總經理的梁子謙說,投身IT行業多少是「為勢所迫」,「高考得3科U,只可以修讀設計、工程或IT高級文憑。結果我揀了IT,因為平時有打機,覺得應該有興趣。」

港產Abtitu平台讓不懂電腦編程的初哥,可透過簡單的拖拉方式自製手機程式。(黃俊耀攝)

港產Abtitu平台讓不懂電腦編程的初哥,可透過簡單的拖拉方式自製手機程式。(黃俊耀攝)

高級文憑課程畢業後,梁子謙經由非聯招(Non-JUPAS)渠道,升讀4年制的香港大學學士課程。大學夢雖圓,他卻感到不安,「我比同學年長幾年,畢業後找工作,僱主亦會請較年輕那個吧?倘若我不趁讀書時造些東西出來,就會很輸蝕。」

梁子謙跟同學Lucas開始構思,該如何運用IT技能創業。二人最初想開發旅遊規劃程式,協助用戶輕鬆規劃行程。但那時候,他們聽聞Google正研發類似平台,因而撤回方案,「當時我們純粹是Developers,不太有商業觸覺,只覺得人家是大公司,我哋應該唔夠打。」

二人並未放棄創業念頭,「我們不時接App開發的工作來做,慢慢發現,我為每一個Job所編的程式大同小異,它們卻是一個一個獨立項目,彼此互不共用。何不建立一個平台,利用我們編寫的程式碼,給開發者構建程式,減省其開發時間?」

花一年改良操作變簡單

花了一年開發Abtitu平台後,兩人遠赴美國取經,參加TechCrunch Disrupt科技大會,「美國和香港原來相差好遠,在香港擺Booth,參觀者大多是投資人,衡量你是否值得投資、投資後能否賺錢等;在美國,對你感興趣的人,卻林林總總。」他印象最深刻的人,包括一位年逾70歲、對科技和編程相當熟悉的長者。

開始時,Abtitu平台主要讓專業開發者以HTML網頁語言製作App,那位「科技老人」卻建議改用拖放方式製作App,令平台操作更簡單。二人採納建議,再多花一年時間,把Abtitu逐步改良至目前模樣。

新版Abtitu在2017年初面世,目標客群亦由專業開發者,變成沒編程底子的IT素人。梁子謙坦言,平台最初是免費工具,用戶大多為興趣而來,最後未必會真正開發App,令公司缺少程式發布費的收入,只靠課程學費及數碼港的40萬元資助維持,「我和Lucas都沒辦法支薪,有錢都要出糧給同事。」

Abtitu平台目前有「Beginner」(新手)和「Enterprise」(企業)兩個版本。(Abtitu網上圖片)

Abtitu平台目前有「Beginner」(新手)和「Enterprise」(企業)兩個版本。(Abtitu網上圖片)

去年生意400萬已賺錢

在港大不斷延期畢業的梁子謙,最終決定輟學,專心營運公司。直至2017年底,他遇到了公司首位投資者,獲注資7位數字作種子輪資金。但錢總有用完的一天,「沒有商業模式,很難找到人給你A輪資金。」在公司最困難時期,他和Lucas都要做回老本行,外接一些App開發工作,賺錢幫補渡過難關。

由於這些App都是以Abtitu平台製作,不論時間、人手均可減省,讓公司能以相對低的價錢接Job。怕不怕被同行指摘「頂爛市」?「怕㗎,以前做網頁成本都好高,但Wix(線上網站建立服務)的出現,其實亦『頂爛市』。只可以說,是有更先進的科技,顛覆了行業。」

事實上,找他們開發App的不少是大財團,例如地產發展商,「我們交出有水準的作品,他們子公司就繼續找我們。」後來,梁子謙找到商業模式讓公司持續發展,「有幾個用戶邀請我們舉辦公司培訓,才發現企業客是潛在商機。」他透露,公司已錄得盈利,去年營業額約400萬元。

跟NGO合作推動STEM

除了企業客,Abtitu亦不時跟青協等非政府組織(NGO)合作,舉辦跟STEM教育相關的工作坊。梁子謙近日便擔任PMQ「Yes!Kids Can敢創夏令營」導師,向小學生講解設計思維與物聯網(IoT)知識,引導他們以科技解決生活問題,有同學發明了冷氣機水灌溉系統、自動嬰孩搖籃裝置、乒乓球回收系統等。

梁子謙提到,他接觸的小學生,大多在日常生活中經常接觸IoT,「知道什麼是穿戴式裝置、智能電飯煲、Amazon Alexa語音助理,在學校都學過編程。」他直言:「只要加入科技元素,他們的思考會變得更快;編程不止是一個Skillset,更令學生有更多批判及邏輯思維。」

有同學發明了冷氣機水灌溉系統。(黃俊耀攝)

有同學發明了冷氣機水灌溉系統。(黃俊耀攝)

採訪、撰文:陳子健

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