初創人工智能研新藥獲9億融資

By on July 17, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

總部位於美國鹽湖城的Recursion,最近獲得C輪融資1.21億美元。(Recursion圖片)

總部位於美國鹽湖城的Recursion,最近獲得C輪融資1.21億美元。(Recursion圖片)

據彭博報道,大型製藥商研發一種新藥,至少要投資25億美元(約195億港元);至臨床試驗階段,平均每10種療法之中,只有一種成功推出市場,研發進展非常緩慢。因此,近年有生科初創,利用人工智能(AI)及機器學習,加快尋找新療法。

近20年以來,研究人員在人類基因組測序中,發現約7000種已知罕見疾病,惟有效的治療方法寥寥可數。事實上,在大約2萬組基因中,起碼有10萬種出錯方式;蛋白質之間的相互作用,亦至少存在數百萬種可能,研發藥物過程漫長,不可能手動探測所有組合。

Recursion估值增至50億

初創Recursion Pharmaceuticals(下稱Recursion)於2013年成立,總部位於美國猶他州鹽湖城,是最早使用AI掃描技術處理細胞圖像的生物製藥初創之一。機械人每周將數千種潛在藥物應用於各類患病細胞上,從中分析500萬至1000萬個細胞圖像,透過快速檢測細胞受藥情況,有效縮短藥物研發時間。

Recursion行政總裁Chris Gibson稱,公司兩年前完成B輪融資後,與日本的武田藥品(Takeda Pharmaceutical),以及法國製藥巨擘賽諾菲(Sanofi)達成罕見病研究協議,在過去幾年產生逾2.5PB數據。Recursion近日獲得C輪融資1.21億美元(約9.44億港元),其估值料倍增至6.46億美元(約50.38億港元)。

創投分析機構PitchBook數據指出,風險投資者於2018年,向AI及機器學習初創投入10.8億美元(約84.24億港元),比2016年的2.37億美元大增數倍;而今年的投放金額,到目前為止已達6.99億美元(約54.52億港元)。

Recursion行政總裁Chris Gibson稱,將以機器學習來尋找新療法,如藉掃描細胞圖像檢測化合物效果。(Recursion圖片)

Recursion行政總裁Chris Gibson稱,將以機器學習來尋找新療法,如藉掃描細胞圖像檢測化合物效果。(Recursion圖片)

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