齊來為未來打拚!(鄧淑明博士)

By on July 16, 2019

本文作者鄧淑明博士,為香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授,以及團結香港基金顧問,為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

母校香港大學理學院今年成立80周年,作為畢業生,除了略盡綿力,為新開辦的應用人工智能跨學院學位課程成立一個微小的獎學金「鄧淑明應用人工智能獎學金」,給予表現出眾的同學;也打算把今年出版、以迎接未來為主題的拙著,送給學院誌慶。

《你未來就緒嗎?》是我五年前開始構思撰寫三部曲系列的壓軸。它探討資訊科技和地理資訊系統(GlS),如何在過去和未來改變我們的生活,藉此鼓勵香港人擁抱科技,合力建造一個先進的宜居城市。

出版過程中,最令我感到榮幸的是得到港大三位現任院長和一位榮休教授,即理學院的艾宏思院長、工程學院的趙汝恒院長、建築學院的偉仕達院長、政治與公共行政學系名譽教授卜約翰榮休教授為本書撰寫序言,加上Esri創辦人兼總裁Jack Dangermond,這五位備受尊崇的人物在書中表述如何做到「未來就緒」,已經精采萬分。在此容許我簡單概括如下:

科學素養──不少工程專家已經逐步為全球挑戰提供解決方案,並游說各國領導善用科技造福人類。不過,一般市民是否意識到科技如何改變日常生活?是否已經為日新月異的就業市場裝備好自己?要迎接未來,每個人都應該擁有最基本的科學知識,否則易被淘汰。因此,我們需要啟發孩子學習科學,探索周圍的世界;在大學,除了基礎語言,基礎數學技能、編寫電腦程式亦應該列為必修科目。在研發方面,也應投入GDP相當的百分比(例如像眾多外地城市撥出2-3%),才可發揮智慧城市的潛力。

我們需要啟發孩子學習科學,探索周圍的世界,否則易被淘汰。(freepik網上圖片)

我們需要啟發孩子學習科學,探索周圍的世界,否則易被淘汰。(freepik網上圖片)

避免黑箱思維──物聯網結合先進的傳感技術、城市大數據、人工智能(AI)和超高速數據處理, 意味着不久的將來,科技會帶來完全嶄新的時代。處理龐大而複雜的數據需要AI和先進的科學模型,好處是預測精準,卻往往是黑箱思維,難以向人解釋結果是源於哪些數據,因此令人疑惑。故此一方面我們需提升普羅大眾的科學素養,另一方面AI也要改善黑箱思維。

多方協作──為什麼要有科學素養?要避免黑箱思維?因今天的互聯網時代,專制威權再不合時宜,需要巿民、學界、公私營機構、政府等多方同心協作,解決如房屋、交通等都市難題,共同塑造未來。

岔開一筆,書名翻譯自「Are you future ready?」,編輯說拗口不通順,建議改為「你準備好了嗎?」之類,但我卻對「未來就緒」這個譯名情有獨鍾,因為「就緒」比「準備」較似電器那個ready mode,即按即啟動的模式,表示早已蓄勢待發,比「準備」更領先一步。我期望讀者看過本書後,從心態到行動也就緒,積極為未來的挑戰打拚!

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