甲蟲車vs Mini Cooper (高天佑)

By on July 12, 2019

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」。

食情懷老本的甲蟲車(Beetle),昨天正式黯然停產。(路透資料圖片)

食盡情懷老本的甲蟲車(Beetle),昨天正式黯然停產。(路透資料圖片)

潮流興賣情懷、sell歷史、講集體回憶,不過這些老本只能食一陣,長遠始終要靠實力。好似擁有逾80年歷史、全球幾乎無人不識的甲蟲車(Beetle),昨天正式黯然停產;恰巧在同一日,定位與之相近的Mini Cooper,卻風風光光宣布推出電動車版本。若計去年銷量,該兩品牌分別為1.5萬輛和36萬輛,差天共地。

老本食盡黯然停產

論背景,甲蟲和Mini都有德國血統,分別屬於福士和寶馬集團。論歷史,Mini創辦於1959年,至今剛好一甲子,不過比起在1938年面世的甲蟲,仍略有不及。論定位,兩個品牌均主打「迷你車仔」,賣點皆為慳油、小巧、易揸、易泊。論價錢,甲蟲去年主力車款(New Beetle 2.0)在港售價約20萬元,比Mini同級車款(Mini One,約23萬元)略為便宜。

無論如何,甲蟲和Mini同樣歷史悠久,所以在此有必要講故仔。話說在1935年,汽車仍屬貴族玩意,全德國只得約50人擁有私家車,納粹領袖希特拉很想推出一款大多數人可負擔的「平民汽車」,條件包括有4座位,但售價不可高於1000馬克(相當於今日約5000歐羅)。然而,所有工程師都認為這個價錢屬「不可能任務」,於是希特拉索性成立一家國營車廠,集合全國之力,在1938年硬生生把這款「平民車」造出來,名為KdF,全稱Kraft durch Freude,意即「快樂的力量」;透過由政府補貼約一半生產成本,該款車定價僅990馬克。

儘管有政府補貼,但為了價錢達標,車廠始終要節省成本,用各種方法把車身縮小和減重,同時順應希特拉要求設有4座位,可是每個位前後距離極短,亞洲人坐後座也須縮起雙腳,莫說是歐洲人(不過希特拉身高據說僅1.65米,所以問題不大,何況他自己的座駕為Benz 770K特長防彈轎車),故由此奠定了該品牌系列之「迷你」特色。基於這款車外形像甲蟲,被暱稱為Beetle,後來索性用作正式名稱。1938年,該車廠改名為Volkswagen(福士),意即大眾的汽車。至今很多人認為,「希魔」所做的少數好事之一,正是催生了福士車廠及甲蟲車。

不過,Beetle雖然是德國車,其後來紅遍全球卻主要跟英美市場有關,包括披頭四樂隊(Beatles)經常和甲蟲車同時現身(例如著名的「過斑馬線」唱片封面照片),讓該品牌成為「嬉皮」(Hippie)象徵。1968年迪士尼電影《鬼馬神仙車》(The Love Bug)上映,更在全球掀起甲蟲車熱潮,當年銷量達113萬輛,成為全世界最暢銷汽車。

《鬼馬神仙車》曾在全球掀起甲蟲車熱潮。(網上圖片)

《鬼馬神仙車》曾在全球掀起甲蟲車熱潮。(網上圖片)

到八十年代,甲蟲車仍是全球最熱門汽車品牌之一,可是一方面隨着日本汽車憑「平靚正」崛起,同時基於技術進步,各大車廠陸續推出更多中價的房車、跑車、七人車、SUV等類型車款,這導致甲蟲車在價格上或功能上都逐漸喪失優勢。舉例說,一位香港駕駛者現在若有約20萬元「畢直」,可揀的車款實多的是,除非真的情懷濃郁,否則不必選擇「屈屈質質」、功能平庸的甲蟲車。何況上文提到之披頭四、《鬼馬神仙車》皆已是半世紀前的事情,現今新一代對於Beetle其實情懷有限。

相比之下,定位相近的Mini卻能與時並進,陸續推出四驅(ALL4)、越野(Countryman)、加長(Clubman)、跑車(Roadster)、SUV等車款以適應市場需求,又引進輔助駕駛、語音控制等科技,並持續提升駕駛和座位舒適度,這些嘗試即使並非全都成功,起碼顯出誠意及帶來新意,確保Mini品牌追上現代化步伐,而非一味食老本。

賣情懷要有實力配合

恰好昨日甲蟲車黯然停產,Mini卻正式宣布全電動車款Cooper SE將自今年11月起量產,象徵這個60年歷史品牌跨進電動時代。據估計Cooper SE定價介乎3萬至3.6萬美元,略平過Tesla Model 3(3.5萬至4.5萬美元),預料競爭力甚強,現已獲逾4萬名車迷預約訂購。甲蟲車和Mini迥異命運帶來的啟示,在於sell情懷本身不是問題,但必須有實力來配合,否則難敵時代淘汰。

Mini Cooper SE將由今年十一月起量產,象徵這個老品牌跨進電動時代。(寶馬圖片)

Mini Cooper SE將由今年十一月起量產,象徵這個老品牌跨進電動時代。(寶馬圖片)

(編者按:高天佑著作《中產必須死》現已發售)

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