穿戴器助柏金遜患者走路 (MedEXO Robotics 禤彥勳)

By on July 5, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

禤彥勳參與港大DreamCatchers 100K及MedTech Hackathon比賽,獲10萬元資金作開發用途。 (港大圖片)

禤彥勳參與港大DreamCatchers 100K及MedTech Hackathon比賽,獲10萬元資金作開發用途。 (港大圖片)

不少柏金遜症患者舉步維艱,因控制手腳出現問題。本港初創MedEXO Robotics研發了一款穿戴式裝置,讓患者可藉視覺、聽覺及觸覺,重拾走路節奏。《信報》StartupBeat請來其創辦人及行政總監禤彥勳,分享產品研發經驗,探討如何以助行器幫助有需要的人士。

主持:(朱)朱美俞《信報》科技記者
嘉賓:(禤)禤彥勳  MedEXO Robotics創辦人及行政總監

朱:作為醫療硬件初創,可否講解其產品及服務?

禤:柏金遜綜合症(Parkinsonism)為腦神經科疾病。礙於腦部神經障礙,患者肢體難以自控,甚至出現顫震、步履不穩等症狀,亦較常因失衡而跌倒;其中步態凍結(Freezing of Gait)更是患者常見病徵之一。

鐳射燈響鬧震動提示

針對柏金遜患者需要,公司於是開發穿戴式裝置,冀改善其手腳控制能力。後來,團隊以助行器為切入點,病人只需將之掛在腰間,內置的感應器就能偵測步行數據。通過視覺(鐳射燈)、聽覺(響鬧)及觸覺(震動)提示,向大腦傳遞訊息,指引他們面前的行走路徑。

以鐳射燈為例,病人啟動相關模式後,裝置前方就發出鐳射光線,他們可循着光線試走直路;至於震動模式,則以聲音頻率為患者提供不同步伐節奏。

朱:產品研發的過程中,你遇到什麼困難?

禤:坦白說,初創早期最缺乏資金與經驗。研發方面,MedEXO Robotics源於本人在英國留學時的研究題目,其後寄望學以致用,把概念轉化為現實的穿戴式裝置,冀藉機械手套改善患者手震問題,惟於英國集資失敗。

2016年回港後,眼見本地初創氛圍漸濃,各大院校紛紛舉辦創業比賽,於是我硬着頭皮參加當年香港大學創新及創業中心(iDendron)舉辦的「DreamCatchers 100K」及「MedTech Hackathon」比賽,最後有幸入圍並獲得10萬元資金;更獲安排到訪瑪麗醫院,得以諮詢醫生專業意見,並親身了解病人需要。

本港人口老化日趨嚴重,對醫療設備的需求漸見殷切。(資料圖片)

本港人口老化日趨嚴重,對醫療設備的需求漸見殷切。(資料圖片)

以研發機械手套為例,用戶的體驗不理想,因他們期望戴上手套後,就不手震,否則寧願服藥。另根據團隊的預算,定價要5000至6000元,才能應付開發成本。經反覆思量,我們重新探討市場需要,藉此機會汲取教訓,以免白費辛苦籌得的資金。

商品化方面,相對於編寫軟件,硬件開發成本較高。硬件初創須平衡各方考慮,例如資金是否充裕、投資者期望等。以開模具為例,就須動用10萬元;較細緻的模更索價20萬至30萬元,稍有差池就前功盡廢;產品在推出市場之前,未能以最完美版本亮相。

朱:公司有何營銷策略?

禤:由於公司主打小眾市場,市場營銷策略有別於其他初創,鋪天蓋地式的廣告行銷手法未必能夠接觸目標客戶。因此,我們採用「B2B2C」經營模式,透過聯繫瑪麗醫院、香港柏金遜症會、復康中心及老人院等機構,轉介有關病人協助產品測試;或於有關機構作針對性的廣告宣傳,以接觸受眾及其家屬。

以老人院為例,他們持續接收長者,當中或有柏金遜患者。他們會事先向公司採購好助行器等設備,預留在中心備用。一旦遇到有需要的患者,就可隨時訓練步行。而當患者試用後,若有意自行購買,就達致B2C效果。

朱: 有否打算進軍海外市場?

禤:本港柏金遜患者約有1.2萬人,若只做本土生意,公司難以經營下去。為積極打入海外市場,我們已聯繫英國、愛爾蘭,以及台灣分銷商協助營銷,並正跟挪威、丹麥、法國等企業洽談合作。除了歐洲市場,今年4月亦到過加拿大,為進軍美加作部署。

做足專利保障才北上

醫療初創若要進軍海外,必須留意旗下的產品有否申請FDA(美國食物及藥品管理局)等醫療證明,方可於有關市場銷售。MedEXO Robotics的產品定位現時主打輔助式工具,即以非醫療級別器材銷售至海外。未來若產品大賣、盈收有餘,我們就投放更多研究資源,為產品醫療成效提供數據,為申領FDA認證鋪路。

內地市場有別於歐洲做法,前者對醫療器械的要求不同,或要索取產品的醫療認證,反而歐洲卻未必需要。我個人建議,進軍內地要格外留神,慎防產品被快速抄襲。初創必須為專利做足功課,冀盡快獲得醫療認證;若然消費者在淘寶搜尋同樣貨品,亦能憑證明辨別正貨。

穿戴式裝置通過視覺(鐳射燈)、聽覺(響鬧)及觸覺(震動)提示,向大腦傳遞訊息,指引他們面前的行走路徑。(受訪者提供)

穿戴式裝置通過視覺(鐳射燈)、聽覺(響鬧)及觸覺(震動)提示,向大腦傳遞訊息,指引他們面前的行走路徑。(受訪者提供)

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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