澳洲鐵人寫App添跑步樂趣 District結合AR 闖關卡爭排名

By on July 2, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

Ben Pember開發手機程式District,讓全球用戶藉跑步探索城市美景。(黃勁璋攝)

Ben Pember開發手機程式District,讓全球用戶藉跑步探索城市美景。(黃勁璋攝)

芸芸運動項目中,跑步堪稱最易上手,人人穿上跑鞋,隨時奔騰起動。日日運動身體好,但如何增添趣味?跑齡超過20年的Ben Pember,就開發了手機應用程式(App)District,結合擴增實境(AR)、行動定位等科技,讓跑手欣賞沿途風光,探索城市的大街小巷。用戶註冊賬戶後,即可透過程式的探索或地圖功能,查看有哪些地區(Featured Districts,例如西營盤、觀塘等)設有遊戲關卡(Checkpoints),揀好目標地區後,即可根據關卡所在地,計劃跑步闖關路線。

當用戶進入該地區範圍後,遊戲就會正式開始,接下來,就要在限時60分鐘內,前往最多的關卡,獲取最多的點數。部分關卡只需抵達指定地點,系統確認位置後即可賺分;部分必須通過某些挑戰,例如掃描AR碼、回答多項選擇題(例如公園雕塑上的詩句,到底是哪位詩人的手筆),或以最短時間跑上樓梯等。

推動跑手自我挑戰

District行政總裁兼聯合創辦人Ben Pember早前來港,他接受本報訪問時透露,District的主要任務,是提供遊戲化體驗(Gamified Experience),推動跑手用戶挑戰自我,「接連跑一個小時,對一般人而言已很具挑戰性。當你得到一些點數,並登上排行榜,你又想再進一步,前往更多關卡,獲取更多點數。」此外,程式亦鼓勵市民大眾,探索自己身處的城市,「離開大街,走入橫街窄巷,看看有什麼東西,令這座城市更富趣味。」

來自澳洲珀斯(Perth)的Pember,一直從事大型體育活動策劃工作,曾任職於著名高球賽事籌劃機構IMG Worldwide,後來轉投一間演唱會策劃公司並長駐新加坡。直至2014年,他在獅城創立體育及娛樂活動統籌公司Exceed,專營障礙賽、音樂節等活動。

在公餘時間,他亦是一名業餘跑手,自言10歲起便愛上跑步。20歲出頭便開始參加馬拉松及三項鐵人的他坦言,「有時覺得獨自跑步有點乏味,所以我開始思考如何讓跑步變成人人都覺得有趣,而且獨一無二的體驗。」

他想到以流動科技作切入點,但由於Exceed是傳統的活動策劃公司,團隊及業務均無關科技。於是,他在獅城再創立District,主打城市探索競賽(Urban Exploration Race)「District Race」。簡單來說,跑手需要透過手機App(亦即是District程式),尋找關卡並自訂闖關路線,跟一般有固定路線及距離的跑步賽截然不同。

第二屆District Race香港站在今年5月舉行。(District網上圖片)

第二屆District Race香港站在今年5月舉行。(District網上圖片)

覆蓋太古城深水埗

District Race連續兩年在港舉行,Pember透露,由於不少參加者反映,希望在比賽以外的日子,都能使用District程式,故他決定將之變成恒常手機App,並在本年5月,配合第二屆District Race香港站的舉行,正式推出予公眾下載。

目前程式覆蓋的地區,包括夏威夷威基基(Waikiki)、吉隆坡滿家樂(Mont Kiara)、新加坡濱海灣(Marina Bay)、紐約中央公園等;至於香港,則包括太古城、西營盤、觀塘、赤柱、深水埗等。Pember指出,公司有專責的團隊,設定遊戲地區、關卡及挑戰,稍後會推出網上平台,讓其他玩家自訂關卡和挑戰,跟Google Maps的地圖編輯功能相似。

District本身是免費程式,Pember稱公司的收入來源,主要來自舉辦District Race。除了香港,今年亦會在柏林、新加坡、吉隆坡、墨爾本、倫敦等大城市舉行賽事,期望明年拓展至12個城市。至於融資問題,Pember指公司已獲天使投資者注資,惟未有透露融資細節。

此外公司正研究,讓用戶利用闖關取得的點數換取獎賞,「但要很小心處理,我不想讓District變成一個換獎品的工具。邊跑步邊探索城市,發現未見過的風景,這種Emotional Reward才重要。正如AR遊戲Pokémon GO,你在地圖捉到再多精靈,在現實亦不會有獎賞;但最教玩家着迷的,卻是那種跟朋友競技,互相分享的體驗。」

盼效Pokémon讓玩家上癮

Pember笑言,令District跟Pokémon GO一樣風靡全球,是他的夢想,「Pokémon本身已是一個知名品牌,更誕生了Pokémon GO這個Addictive Game。Addiction一詞含有貶義,但如能推動人們勤加跑步,亦可以好正面。」

部分關卡設有指定挑戰,完成後方能過關賺取分數,藉此增加遊戲趣味。(District網上圖片)

部分關卡設有指定挑戰,完成後方能過關賺取分數,藉此增加遊戲趣味。(District網上圖片)

程式覆蓋本港及多個城市,稍後將推出網上平台,讓玩家自訂關卡及挑戰。(District網上圖片)

程式覆蓋本港及多個城市,稍後將推出網上平台,讓玩家自訂關卡及挑戰。(District網上圖片)

採訪、撰文:陳子健

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