VR體驗自閉症困境改善照護 澳企Opaque結合科技解決醫療問題

By on June 27, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

Liam Mcguire(左)及Chris Mackenzie(右)擅長以VR等虛擬技術解決醫療問題。(黃勁璋攝)

Liam Mcguire(左)及Chris Mackenzie(右)擅長以VR等虛擬技術解決醫療問題。(黃勁璋攝)

早年大熱的虛擬實境(VR),除了電子娛樂消遣,還有何實際用途?上周舉行的設計「智」識周(KODW),記者就見識了「沉浸式技術和新興科技」,如何讓照顧者透過VR科技,代入自閉症及認知障礙症病人的角度,設身處地理解對方的需要。

在活動上,記者遇到了從澳洲遠道而來的Liam Mcguire,他是澳洲科企Opaque Media Group的總監及項目主管,擅長以VR解決醫療保健問題。今次他聯同拍檔、Opaque研究及開發主管Chris Mackenzie訪港,擔任論壇講者並主持工作坊,記者把握機會訪問二人,了解虛擬技術在醫療上的應用。

模擬逛超市 代入患者角度

在開始訪問前,二人邀請記者試玩他們所設計的「虛擬自閉症體驗」(Virtual Autism Experience)。這項目讓照顧者藉VR技術,代入自閉症患者角度,以便在日常照顧,甚至於環境設計上,都能為對方作適當調整。

戴上VR眼鏡後,記者恍如置身超級市場內,可以把貨架上的物品拿起,再放進手推車內。眼前亦見到人來人往,只是這些客人面目模糊,加上環境非常嘈雜,難以集中精神細聽Mcguire的指示。

Mcguire指出,超級市場大多光線明亮,沿途遇到各種客人和貨物,這些跟其他人、事、地的互動,對常人而言普通不過,「但我們假設一切正常,是因為現場環境對我們(這些正常人)沒帶來什麼問題。」他續說,對於自閉症人士,環境燈光和雜音均會刺激他們的神經,一如記者戴上VR眼鏡後的感覺。

此外,在VR眼鏡底下,超市內其他客人面目模糊、動作難以理解和預計,甚至有種來者不善的感覺,「你和我交流不會有問題,你我都知曉對方在說什麼、在笑抑或在哭。但自閉症人士,不一定讀到跟你我同一樣的社交訊號(Social Signal),當要人際間互動時就會感到困惑。箇中感覺,非你我這些普通人所能明白。」

Virtual Autism Experience讓照顧者藉VR體會自閉症患者在超市的不安感。(黃勁璋攝)

Virtual Autism Experience讓照顧者藉VR體會自閉症患者在超市的不安感。(黃勁璋攝)

認知障礙產品獲電子教育大獎

除了針對自閉症人士,Mcguire過去亦曾參與虛擬視障體驗,更憑「虛擬認知障礙體驗」(Virtual Dementia Experience),奪得2014年的亞太資訊及通訊科技大獎(APICTA Awards)電子教育(e-Learning)組別大獎得主。

Mcguire表示:「要了解患者的感受,透過傳統渠道,例如一個PowerPoint,或者短片、圖片,未必很有功效。但當你戴上VR眼鏡,嘗試體驗那份從未有過的迷失感覺時,效果跟單單由我告訴你『自閉症人士外出購物好迷惘』完全不同。」

二人強調科技只是工具,而他們的任務是挑選和運用最好的工具,從而達成項目的目標。「我們是一間科技開發公司,卻非一間VR技術開發公司;我們用上很多VR科技,但我們不會拿着VR裝置,再細想有何問題可由VR解決;而是先由問題出發,再找合適的科技方案,以解決問題。」

他笑言,所參與的項目背後源由均大同小異, 往往是「客戶帶着已知的問題,或想為某些項目揪出潛在問題而找上門;我們則為客戶制訂解決方案,方案可以是利用VR作模擬訓練,亦可以是AI(人工智能)或雲端運算。」以上文提到的「虛擬自閉症體驗」為例,項目是公司夥拍微軟及澳洲關注自閉病組織Amaze而研發。

Mcguire指出:「當你戴上VR眼鏡,嘗試體驗那份從未有過的迷失感覺時,效果跟單單由我告訴你『自閉人士外出購物好迷惘』完全不同。」(黃勁璋攝)

Mcguire指出:「當你戴上VR眼鏡,嘗試體驗那份從未有過的迷失感覺時,效果跟單單由我告訴你『自閉人士外出購物好迷惘』完全不同。」(黃勁璋攝)

Chris Mackenzie補充,「我們的專長在科技層面,需要找相關項目的專家或倡議團體做合作夥伴。」團隊首先了解病人的感受,再設計出不同的模擬工具。二人強調,項目主要體驗病患感覺,病徵本身非最大重點,舉例,影響自閉症病人的環境光線,不一定是刺眼白光,但光線帶來的困擾感覺卻是真實的。

夥醫院開發虛擬MRI減不安

團隊開發的VR病人模擬訓練項目,一般用於訓練病人照顧者,例如專業醫護人員及病人親屬,又或者在會議、展覽等場合,讓業界及公眾試玩。

虛擬科技不止用於體驗病人需要一途,例如另一項目「The Virtual Forest」,就以微軟的Kinect感應器,以及實時渲染(Realtime Rendering)技術,讓認知障礙症患者置身虛擬森林,自由遊覽並跟環境互動,透過分享感受改善社交。

另一應用例子是跟墨爾本The Royal Children’s Hospital合作研發的「MRI VR Preparation」,就模擬接受磁力共振的過程,再評估病人是否適合掃描,減低臨床的不安感覺和風險。

二人坦言,虛擬科技並非萬能,卻是一個有力的工具,讓人們了解患者感受,提升公眾對相關病患認識,以至推動人們由自己做起,更加關注病人需要,長遠為病人帶來更大裨益。

團隊開發的VR病人模擬訓練項目,一般用於訓練病人照顧者,又或者在會議、展覽等場合,讓業界及公眾試玩。(黃勁璋攝)

團隊開發的VR病人模擬訓練項目,一般用於訓練病人照顧者,又或者在會議、展覽等場合,讓業界及公眾試玩。(黃勁璋攝)

採訪、撰文:陳子健

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