微藻美食攻銀髮市場 (甲茵科技張遴琪)

By on June 21, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

提到進軍銀髮市場,張遴琪想到,將微藻加入蝦子麵中,令本港長者更易接受。(朱美俞攝)

提到進軍銀髮市場,張遴琪想到,將微藻加入蝦子麵中,令本港長者更易接受。(朱美俞攝)

微藻(Algae)為單細胞藻類,這植物原材料具多種用途,例如護膚品、生物降解塑膠,甚至可以加入保健食品,提升營養價值。本港生物科技初創甲茵科技早年着手研究有關項目,《信報》StartupBeat請來其創辦人與董事總經理張遴琪,分享研發心得與營運策略,拓展銀髮市場之餘,同時培育本地科研人才。

主持:朱美俞 《信報》科技記者

嘉賓:張遴琪 甲茵科技創辦人及董事總經理

朱:當初為何有志研究微藻並提取當中的營養成分?

張:甲茵科技創辦於2013年,致力研發及種植微藻,藉分析有關成分,發掘其營養價值。一般而言,微藻可應用於護膚品、生物降解塑膠,以及保健產品。當時我們留意到,採納微藻成分的企業,大多以保健產品為切入點,例如經壓縮的片劑、藥丸、魚油丸等。

然而,公司在過往的市場調查發現,微藻於食品方面發展潛能最大。人體每天需要攝取一定營養成分,惟市面食品普遍有不少化學物,公司冀藉微藻此類天然食材取而代之,例如用作天然色素。之後,我們計劃把微藻加入食材,讓消費者享用美食之餘,亦可作營養補給。

甲茵科技研培植技術增產

朱:研發過程遇到什麼挑戰?本地微藻供應量又是否足夠?

張:公司發展至今6年,當中研發時間頗長,我們亦投放不少資金、人力及物力等資源。微藻提取過程方面,有別於一般蔬菜或鮮果種植,因微藻繁殖力高,每天都會茂盛地生長,團隊每日可獲10%至30%收成,又不影響培植過程。礙於本港土地問題,在缺乏較大規模的生產基地下,我們須在研發技術方面下工夫,大幅提升產能,藉此降低營運成本。

甲茵科技以透明導管培植微藻,每天都可獲取收成,惟目前產能不算高。(受訪者圖片)

甲茵科技以透明導管培植微藻,每天都可獲取收成,惟目前產能不算高。(受訪者圖片)

朱:現時客戶群以什麼類型為主?

張:個人認為,銀髮族市場具發展潛力。香港中文大學研究調查指出,2003年本港僅有11.7%人口為長者,預料至2033年,全港有四分之一人口為65歲或以上。惟隨着年齡增長,人體內的新陳代謝以至攝取營養能力將逐漸下降。本港不少長者每天或須服用藥物,若微藻以膠囊或片劑等保健產品呈現,未必深受歡迎。假若把營養價值豐富的微藻加入至長者日常食物之中,賣相不但較佳,長者亦較易攝取,發揮更大效益。團隊會提取微藻當中成分,例如含高氧化物的蝦紅素添加至蝦子麵之中,再推廣至本地長者市場。

除銀髮族市場外,現今年輕人注重健康,不乏素食主義者;微藻作為植物細胞,恰好符合新一代年輕人的飲食習慣要求。

擬申美國有機認證「走出去」

朱:剛提到你們的產品聚焦於食品上,有否申請相關認證?

張:本地方面,我們已向有關機構申請食品標籤及食品安全等認證。食物安全為相當重要一環,所以無論任何食品,在銷售至市場前,公司會謹慎處理有關工作,此為我們的企業責任。

現時團隊專注研發有關微藻培植的技術;業務發展則以消費者健康為大前提,冀透過招攬更多年輕人,為公司市場推廣出謀獻策,讓產品以創新方式推出市場。

此外,未來我們有意進軍海外市場,屆時會申請美國農業部(USDA)有機認證。為擴大研發範圍,我們亦有融資打算;另期望跟志同道合的食品生產商合作,推出更多具營養價值的創新食品,把微藻元素引入至更多本地特色食材,甚至飲料之中。

微藻是一種單細胞藻類,可用於不同產品上,例如:護膚品、保健食品,以至降解塑膠上。(受訪者圖片)

微藻是一種單細胞藻類,可用於不同產品上,例如:護膚品、保健食品,以至降解塑膠上。(受訪者圖片)

開放式管理吸人才

朱:招攬本地科研人員方面,你們有何部署?

張:本港聘請培植微藻方面的科研人才有一定難度,此類人才實在不多。因此,我們不會設置框架,限制公司招聘的方向。

現時團隊人員主要來自本地大學,例如負責生物科技的技術總監,為香港科技大學的畢業生;至於我們的首席技術官,則是從美國回流返港加入團隊。

作為本港土生土長的企業,我們認為公司應盡社會責任,於本地培育新一代生物科技人才。我們歡迎本地大學修讀有關學系的學生,以實習或全職形式加盟,深化其研發及種植微藻的技能,亦豐富其閱歷。除工作表現外,我們同樣重視員工的工作滿足感,因此主張開放式管理,增加業務的透明度,例如跟員工共享研發成果,藉此提升團隊凝聚力。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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