德垂直農場Infarm融資7.8億 月採15萬棵作物 保營養減碳足跡

By on June 13, 2019

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

德國初創Infarm發展垂直農場技術,在超級市場以模組方式種植各種蔬果。(Infarm 圖片)

德國初創Infarm發展垂直農場技術,在超級市場以模組方式種植蔬果。(Infarm 圖片)

位於德國柏林的農業初創Infarm,一直發展垂直農場(Vertical Farms)技術,近日正籌集B輪融資1億美元(約7.8億港元),由英國倫敦創投基金Atomico領投。本輪包括股權及債務融資,而Atomico合夥人Hiro Tamura,亦將會加入Infarm的董事局。

科技媒體TechCrunch報道,Infarm於2013年成立,其模組化的城市農業平台,可在不同室內環境,例如雜貨店、餐館、購物中心、學校等,多元化培植香草、生菜甚至水果,讓消費者即場摘取享用,確保新鮮原汁原味。

逾200個店內生產點

全球人口急速增長,對食物需求極之殷切。Infarm指出,由生產食物帶來的碳足跡,相當全球總排放量的17%,惟經過長途跋涉運輸後,當中約45%植物營養素,在未抵達超市時已流失。

Infarm以雲端連結中央控制中心,全天候監控農場種植狀況。(Infarm 圖片)

Infarm以雲端連結中央控制中心,全天候監控農場種植狀況。(Infarm 圖片)

Infarm本身結合雲端網絡,連接中央控制中心,全天候監控種植狀況;配合物聯網(IoT)、大數據及雲分析,以有系統的科學管理,每月可採收約15萬棵農作物,成功從市場脫穎而出。

報道指出,Infarm現部署了200多個店內農場,計劃今年9月在英國地區,推出當地最大的網上及實體超市。消息指,該初創已與德國、瑞士及法國的25家主要食品零售商合作,亦正跟美國、日本的零售商接洽,在海外擴大生意版圖。

環保無污染節省食水

事實上,近年流行的垂直種植,在室內種植溫室蔬菜,這種高科技耕作模式,不但免受天氣環境影響,亦可節省能源及食水,標榜無農藥、無重金屬、無污染,有助農務可持續發展。

軟銀旗下的願景基金(Vision Fund),其實早在2017年7月,就向美國室內農耕公司Plenty注資2億美元,以支持公司發展垂直耕種。

Plenty成立於2014年,主要以電腦視覺、自動化、機器學習來監控植物,聲稱其耗水比常規農業少95%。

在室內種植溫室蔬菜,不受天氣環境影響。(Infarm 圖片)

在室內種植溫室蔬菜,不受天氣環境影響。(Infarm 圖片)

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