AI光矽初創獲蓋茨領投 成立僅一年 種子融資7020萬

By on June 6, 2019

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

Luminous希望開發一種AI光矽晶片,克服傳輸樽頸。(Luminous Computing圖片)

消息指出,Luminous獲得融資900萬美元,領投方為微軟創辦人比爾蓋茨。(法新社資料圖片)

人工智能(AI)光矽晶片初創Luminous Computing周二(4日)宣布,獲得種子輪融資900萬美元(約7020萬港元),領投方為微軟創辦人比爾蓋茨(Bill Gates)、風投基金Neo及Gigafund。

此輪亦吸引了召車公司優步(Uber)的核心人物支持,例如前任CEO卡蘭尼克(Travis Kalanick)、前任CTO邁克爾(Emil Michael),以及現任CEO霍斯勞沙希(Dara Khosrowshahi)等。新資金擬用於擴大團隊規模,吸納半導體行業的人才。

研發光速運算晶片

Luminous由現任行政總裁Marcus Gomez、首席策略師Michael Gao,以及技術總監Mitchell Nahmias創辦。這間初創成立僅一年,目前只得7名員工,亦未有產品或軟件推出,以挑戰半導體巨頭為目標,其市場野心絕對不小。

財經網站CNBC周二報道,Luminous希望開發一種AI光矽晶片,以光速處理海量的運算數據,克服傳統處理器的傳輸樽頸;長遠目標是單一晶片的運算力,已足以媲美一大台超級電腦,相當於3000組Google張量處理器(TPU)。

Luminous並非首間專注光矽技術的公司,但它卻針對大熱的AI運算項目,目標客戶包括Google(谷歌)、亞馬遜等雲端供應商,兼容開源AI軟件框架(如TensorFlow、PyTorch)等。

目標客戶谷歌亞馬遜

據《紐約時報》報道,不計蘋果公司、Facebook、LG等科企,2018年至少有45家初創在開發AI晶片,主攻無人機、機械人、自動駕駛車等應用場景,風險巨大但回報潛力吸引,成功吸引投資者押注。

以美國波士頓初創Lightmatter為例,去年獲Alphabet風投部門GV賞識,A輪融資累計籌得3300萬美元。網絡設備大廠思科(Cisco)在今年2月,以6.6億美元作價(約51.48億港元),收購光矽晶片製造商Luxtera,冀將技術整合到旗下網絡產品中。

Luminous希望開發一種AI光矽晶片,克服傳輸樽頸。(Luminous Computing圖片)

Luminous希望開發一種AI光矽晶片,克服傳輸樽頸。(Luminous Computing圖片)

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