稀土部隊又出動 (高天佑)

By on May 22, 2019

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

中國除了是稀土最大出產國兼出口國,同時還是最大蘊藏國,其已探明儲量佔全球23%。(路透資料圖片)

中國除了是稀土最大出產國兼出口國,同時還是最大蘊藏國,其已探明儲量佔全球23%。(路透資料圖片)

國家主席習近平本周一在貿談首席代表、副總理劉鶴陪同下,「突然」前赴江西省贛州市一家稀土公司金力永磁(300748.SZ),考察當地稀土產業發展情況。說是「突然」,皆因國家領導人的考察行程從來都是大張旗鼓、有前文後理,例如考察一個省通常逗留兩三日,進行全面而深入了解,期間有關於民生、扶貧、經濟、環保、教育等多種不同活動;絕少會「枉屈聖駕」,特地前赴一個省某市某企業伶伶仃仃考察一個產業。

因此,習大大今次行程很明顯是一種姿態,被解讀為中央政府把稀土視為對美貿戰之一大武器,背後訊息是,「你封殺我華為,我就不賣稀土給你,大家攬炒」,帶動中港兩地「稀土股」昨應聲爆上,包括金力永磁在內多隻相關A股齊齊漲停板,不設升幅限制的港股中國稀土(00769)更狂飆1.1倍。

所謂「稀土股」炒作並非新鮮,近年久不久便來一次。事緣稀土為半導體、電子元件、合金、特鋼、LED、太陽能板、手機、汽車等產品的必須原材料,特別是隨着全世界日益數碼化發展,稀土的重要性更加明顯;與此同時,中國現為全球最大稀土出產國兼出口國,每年產量和出口量分別佔全球85%和50%。從這角度看,中國在稀土市場的壟斷程度,似乎更勝過中東國家之於石油市場,所以不少人一直把稀土視為中國的重要寶藏,甚而可作為中國對外交往與博弈的關鍵籌碼,這亦正是習大大今次考察稀土產業的背後意涵。

即使如此,昨日的板塊炒作卻流於搞笑。一來,儘管中國除了是稀土最大出產國兼出口國,同時還是最大蘊藏國,其已探明儲量佔全球23%,惟這並不代表其他國家會像石油短缺一樣面臨「稀土短缺」。實際上,稀土在地球上的分布頗平均,就以貿易戰對手美國為例,已探明儲量佔全球13%,排名世界第三,僅次於中國和俄羅斯(19%)。

稀土對半導體、電子元件、合金等產品均屬必須材料,但主要用於引起化學效應。(路透資料圖片)

稀土對半導體、電子元件、合金等產品均屬必須材料,但主要用於引起化學效應。(路透資料圖片)

外國嫌污染不自行開採

再者,雖說稀土對半導體、電子元件、合金等產品均屬必須材料,但主要用於引起化學效應,所需份量很少,現時人類每年消耗的稀土量比起蘊藏量極其輕微,在可見將來不會如石油般面臨耗盡。例如單計美國的已探明儲量,便足夠供全世界使用幾百年,何況未探明的儲量預料更高出幾倍以上。

既然稀土在地球並不稀缺,何解中國成為了獨大的出產國兼出口國?主要因為按照當今技術,開採稀土過程會產生頗為嚴重的污染,大多數發達國家寧可從中國進口,代替自行開採,反正目前價格不貴。就以習大大今次考察的贛州市為例,屬中國稀土出產重鎮之一,不過當地政府文件顯示,稀土開採污染了超過70%耕地,同時每年用於稀土治污的成本高達380億元人民幣,可見代價不菲。

亦因如此,假設在貿易戰下,中國停止向美國(第三大蘊藏國)出口稀土,對後者的影響其實不如想像般嚴重,該國最多花一年半載時間加快本地開採,再投資多點環保成本,便足可填補缺口(又或改向俄羅斯、巴西等其他蘊藏大國進口)。總的而言,這一招無疑會令美國頭痛,但所構成的打擊,恐怕遠遠比不上美國封殺華為對中國的創傷。

倘成貿戰武器股價應跌

更進一步看,即使中國真的把稀土作為貿易戰武器,叫停或減少對美出口,只會令本地稀土企業的出口生意額大減,以及因產能過剩而拖累價格大跌,換言之對於「稀土股」百害而無一利(正如美國封殺華為後,直接拖垮高通、博通等當地芯片股股價);該批股份昨日反而被炒上,明顯不符邏輯,不知是否在貿易戰升溫導致市場氣氛慘淡之下,部分投機資金「炒無可炒」胡亂起哄,就像章子怡用「稀土部隊」為網名一樣無厘頭。

礦物開採過程會產生嚴重污染,各國才寧願從中國進口。(法新社資料圖片)

礦物開採過程會產生嚴重污染,各國才寧願從中國進口。(法新社資料圖片)

(編者按:高天佑著作《中產必須死》現已發售)

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