三星以2億買下SmartThings有望成為智能家居市場第四巨頭

By on August 15, 2014

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The Verge 消息指,三星已確認以2 億美金收購 SmartThings 這創立了2 年的初創公司,早前此公司已獲得超過1250萬美元的A輪融資,目前在華盛頓、三藩市和明尼蘇達州均設有辦事處,共有 55 位員工。SmartThings 將會搬去三星在Palo Alto 的培育中心 Samsung Open Innovation Center。

SmartThings 主要解決的是當前智能家居產品中,網路標準不相容的問題,通過一個 99 美金的硬件令到各類產品跨協定傳輸。可以靠手機App遙控燈光、咖啡機,甚至是門鎖的聯網型家庭自動化平台,除了建立這些智能家居設備之外,還試圖將自己製成銷售這些配套的自動化家用設備的電子商店。對 SmartThings 而言,背靠三星代表著將會更多的製造商資源,對三星而言收購的戰略意義不言而喻。

雖然 2 億美金的報價無法與Google收購 Nest的 32 億美金相提並論,但也足見三星意圖通過 SmartThing 來加快其家庭電器系列產品智能化的決心,尤其是在三星智能手機業務利潤迅速下滑的時候。在 Google 收購 Nest、蘋果與 Honeywell 聯合推動HomeKit、微軟與 Insteon 結成戰略合作的當下,三星有望成為第四個在產品和服務體系中整合智能家居的巨頭。

55名員工、兩億美金,值麼?
2013 年 11 月,SmartThings 曾獲得1250萬美元A輪融資,當時的估值並沒有對外公佈。照推斷,SmartThings 出讓的股份約 20% ,估值大概是在 7500 萬美元左右,也就是說 9 個月來,SmartThings 的估值最多也只是增長了 3 倍,並不算高。

橫向來看,Google 收購 Nest 的價格是 32 億美金,Nest 收購 Dropcam的價格是 5 億美金,2 億美金的價格其實也算不多。

2億美元收購的背後
為什麼做單品的 Nest 和 Dropcam 可以高價被收購,而 SmartThings 只值兩億美元?原因很可能有這麼幾個方面:

(1)市場佔有率
據 SmartThings 表示,2013 年總共售出超過 10,000 組套件,約 50,000 個設備,並有 20,000 組套件已被預訂。

Nest 被收購時,科技網站 Gigaom 預計,Nest 智能恒溫器 2013 年的出貨量約為 100 萬隻。

Dropcam 被收購時,有報告稱每分鐘通過 Dropcam 上傳的影片超過 100 小時,從這個資料推算,平均每刻都有 6000 個 Dropcam 在工作。

對比之下,SmartThings 的市場佔有率其實並不可觀。

(2)單件還是平台
雖然 SmartThings 一直往平台方向努力,發佈了開發者工具,也一直在更新,但實際的情況和影響力並不樂觀。

比較令人費解的是,SmartThings 在做平台的同時也在自己做產品,主要有三類:SmartThings 入門套裝、單個設備、解決方案套裝。入門套裝定價從 199 至 299 美元不等,將提供各種感測器、「配件」、 SmartThings 集線器。單件設備包括 SmartThings 感測器、GE 燈、設備電源插座、Jasco 入牆式照明調光開關、Kwikset 拉杆門鎖和 Schlage 門栓等十餘種產品。解決方案根據不同的主題或名稱來區分功能,定價從 59 到近 300 美元不等。

幻騰的 CEO 王昊評價:「SmartThings 希望其他單件接入自己的控制平台,而自己又做商品,合作夥伴能給與的支持必然減少,雙方肯定會存在不信任感,看似整合,其實對雙方均有削弱。」

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中小團隊的平台之路漫漫長
為什麼 SmartThings 會願意以 2 億美元的價格被收購,很可能是 SmartThings 推進智能家居平台這件事情上,感受到了壓力。

SmartThings 這小團隊號召力肯定不及蘋果、Google、三星這樣的巨頭,很難如巨頭般有一呼百應的影響力。其他合作的公司及團隊豈會甘心?

SmartThings 的負責人在官方博客中表示:「加入三星,讓我們能夠支援領先的手機商、手機設備和手機平台;可以擴大我們的開發者基礎,可以增強工具和程式的穩定性。」

其實在巨頭的夾擊下,留給小創業團隊做平台的機會不多。不論是 Broadlink 還是Yeelink,在這條路上都走的都很艱難。後期隨著巨頭們推出戰略防禦的 79 元智能手環、50 元智能插座,這些單件、平台兩樣都製作的小創業團隊做平台會越發困難。

不過,做平台困難,並不代表公司發展困難,小而美的大件智能硬件同樣可以很好的活下去,Nest、Dropcam 就是代表。

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三星進軍智能家居的信號

對於三星這樣的巨頭來說,進軍智能家居勢在必得。在 Google 收購 Nest、蘋果與 Honeywell 聯合推動 HomeKit微軟與 Insteon 結成戰略合作的當下,加上三星智能手機業務利潤迅速下滑,更加希望成為第四個在產品和服務體系中整合智能家居的巨頭。收購 SmartThins 能夠説明三星相容不同的智能家居設備(三星和非三星的家居設備)。

考慮到不久前,三星與 Nest、ARM 聯手推出了一種新的智能家居協議Thread,收購 SmartThins 很可能增強三星在智能家居協議上的技術、經驗與用戶基礎。

其實,三星的業務涵蓋了從晶片、螢幕、智能手機、智能家居等各個領域,自己來做,技術上並沒有太大難度,在這筆交易中的議價能力也很可能比較強。考慮到 SmartThings的形象,這筆收購更多的還是像外界傳達出進軍智能家居的信號。2 億美金的價格,對三星來說也是九牛一毛。

王昊認為,這筆收購對於的影響現在還很小,暫時影響到的可能只是投資人對專案的估值。真正會讓智能產品團隊恐慌的還是三星與 SmartThings 合作的落地,後期如果 SmartThings 的單件產品有機會出現在三星旗艦店等銷售渠道,對於業界的衝擊就會很大。

有關SmartThings的介紹影片:

[原文:36Kr]

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