港產仿生機械人奪初創大獎 (路邦動力呂力君、麥騫譽 / 香港新興科技教育協會洪文正)

By on May 17, 2019

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

麥騫譽表示,公司把硬件組裝、技術測試、機件結構等部門遷至深圳、東莞等大灣區城市。(新華社圖片)

麥騫譽表示,公司把硬件組裝、技術測試、機件結構等部門遷至深圳、東莞等大灣區城市。(新華社圖片)

近年機械人(Robotics)技術發展愈趨成熟,滲透零售、客服等行業,有本地機械人初創更以先進的硬件技術及精密的演算法,研發動感控制仿生機械人,上月於HKICT Awards 2019勇奪「資訊科技初創企業大獎」。《信報》StartupBeat請來得獎初創路邦動力兩位創辦人呂力君及麥騫譽,以及評審之一的香港新興科技教育協會會長洪文正,分享公司的創業理念與營運模式,以及探討業界在大灣區規劃下的發展機遇。

主持:朱美俞 《信報》科技記者

嘉賓:呂力君 路邦動力創辦人兼行政總裁

   麥騫譽 路邦動力創辦人兼技術總監

   洪文正 香港新興科技教育協會會長

朱:你們當初為何有志成立機械人初創?可否講解一下產品及服務?

呂:我和麥騫譽(Mark)以前是中大商學院同學,由於大家都是機械迷,自然分外投契。眼見市面不少科技產品的意念均源自科幻電影橋段,同樣喜歡看電影的我倆決定創辦路邦動力,研發機械人技術,冀望把求學時的創業構思成真。動作傳感仿生機械人為公司核心業務,現有合作夥伴包括中國移動(00941)及中興通訊(00763)等企業。

傳統機械人普遍採用人工智能(AI)、編程技術或遙控器操作,而我們的動作傳感仿生機械人,則通過由用戶配戴機械臂傳感器,以肢體移動,直接控制機械人的動作。公司的機械臂模仿人類上臂結構設計而成,機械自由度(Degree of Freedom)有十多個,算法也較精密,相對於區內其他競爭對手,我們的機械臂關節及手指動作靈活度較高。

此外,路邦動力的機械人頭部內置攝像鏡頭,用戶使用虛擬實境(VR)鏡頭時,通過頭部移動,能遙距觀看機械人眼前景象及周圍環境。有關技術適用於危機管理,例如拆炸彈、高壓電力維護等不同應用場景。

朱:接着,再問香港新興科技教育協會會長洪文正。作為HKICT Awards 2019評審,對於路邦動力的商業方案有何看法?

洪:我曾看過不少類似的機械臂方案,普遍流於學生研究計劃,未能將之產品化,機械臂的反應速度亦未如路邦動力的產品那樣敏捷。

路邦動力的機械人主要通過傳感技術發出訊號,技術比較先進。除了危機管理,也可應用於攙扶老人家、傷殘人士等,所以他們可以成為HKICT Awards 2019「資訊科技初創企業」項目總冠軍。

呂力君(圖中)提到,機械人可代替人類,在危險或僻遠環境工作,例如搜救、炸彈處理等;旁為朱美俞(左一)及洪文正(右一)。(影片擷圖)

呂力君(圖中)提到,機械人可代替人類,在危險或僻遠環境工作,例如搜救、炸彈處理等;旁為朱美俞(左一)及洪文正(右一)。(影片擷圖)

中移牽線與中興合作

朱:你們如何跟中國移動及中興通訊達成戰略合作關係?

麥:記得曾有前輩跟我分享,社會每當出現行業技術變革,就是絕好的創業時機。有見全球積極發展5G技術,我們便思考公司的機械人能否參與其中,其後嘗試主動聯繫中國移動,沒想過對方看到我們機械人的產品原型(Prototype)後覺得很有趣,隨即與我們展開合作,希望合力打造全國首台5G動作傳感仿生機械人。

中國移動在廣東省有穩健的網絡,中興通訊是其5G技術供應商。我們發展機械人項目也需要5G配合,中國移動便協助我們與中興促成合作,為日後發展鋪路。

朱:你們認為粵港澳大灣區規劃,對本港機械初創發展有何好處?路邦動力未來有何部署?

麥:就機械初創而言,本港傳統產業難以支援中小型研發(R&D)項目發展,辦公室空間有限加上租金昂貴等因素,皆不利於機械人裝嵌等工序。因此路邦動力位於香港的總部集中處理演算法、軟件及硬件設計等工作,至於硬件組裝、技術測試、機件結構等,則遷至深圳、東莞等大灣區城市。人才招聘方面,我們樂於聘請從內地來港讀書多年的「港漂」,事實上,他們早已融入本港文化,有助員工之間的溝通及協作。至於融資方面,公司未來可能把機械人項目分拆為不同方案,各自獨立籌集資金,以支付研發費用,並計劃推出教育型機械人產品,冀培養本地10至20歲年輕人對機械技術的興趣。

機械人傳感器非常輕便,加上跟中移動、中興通訊合作,支援新一代5G網絡,有效減低操控延遲。(何澤攝)

機械人傳感器非常輕便,加上跟中移動、中興通訊合作,支援新一代5G網絡,有效減低操控延遲。(何澤攝)

大灣區不乏人才助擴展

洪:除「港漂」以外,我認為本港機械初創亦可往大灣區增補人手,例如深圳前海、東莞、廣州、江門等地,亦不乏科技人才。

至於路邦動力,本以傳感技術為業務主線,日後若分拆部門,另開拓教育型機械人,對香港的學生而言是好事,但亦可能會因此令公司業務變得分散。我建議專注於傳感仿生機械人技術這個公司主要業務,將之投入於醫療、工業等更多的應用場景,例如本地傭工長期短缺,若機械人能發揮替代作用,效果更佳。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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