以色列登月夢碎 探測器故障墜毀 創世紀號粉身完創舉

By on April 13, 2019

原文刊於信報財經新聞

以色列本身寄望今次項目取得成功後,領先日本與正急起直追的印度,躋身全球太空列強行列。(法新社圖片)

以色列本身寄望今次項目取得成功後,領先日本與正急起直追的印度,躋身全球太空列強行列。(法新社圖片)

以色列民營登陸月球組織SpaceIL周四證實,該國首個探測器「創世紀號」(Beresheet,希伯來文)飛行個多月後,在登月最後關頭發生故障墜毀。雖然今次登月功敗垂成,但SpaceIL強調任務仍取得相當成果,期望未來可繼續計劃。有份觀看直播的以色列總理內塔尼亞胡(Benjamin Netanyahu)則勉勵團隊繼續努力。

創世紀號今年2月搭乘SpaceX「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭升空後,經歷近48日太空旅程調整軌道,周四進入離月球表面最近只有15公里的橢圓軌道。然而,探測器上的慣性測量儀器在最後着陸過程中發生故障,觸發引擎熄火與通訊故障等連串事件,最終令創世紀號未能以軟着陸方式登陸月球表面。

以色列航太工業(IAI)有份創世紀號建造工作,同場觀看登月直播的總經理多倫(Opher Doron)表示,今次任務取得多項成就,探測器今次雖然未能成功着陸,仍然是目前能到達月球的太空飛行器中最便宜、最輕的一個。創世紀號為節省發射成本,刪去各項設備的後備系統,因而把重量減輕至585公斤。

登月探測器「創世紀號」【小圖】經歷個半月的旅途,在降落月球前引擎突然「熄火」,墜落月球表面變成碎片。 (路透圖片)

登月探測器「創世紀號」【小圖】經歷個半月的旅途,在降落月球前引擎突然「熄火」,墜落月球表面變成碎片。 (路透圖片)

抵月飛行器中最輕最便宜

創世紀號奔月之旅共飛行650萬公里,期間一直準確執行地面團隊指令,遺憾在臨門一腳失靈導致登陸失敗。內塔尼亞胡安慰團隊人員不應感到失望,他稱創世紀號抵達月球的事實不變,只是沒有按預期着陸方式,並說以色列未來將再有登月嘗試。

SpaceIL主席、億萬富豪卡恩(Morris Kahn)表示,創世紀號旅程仍未完結,希望下一代以色列人能完成他們的任務。創世紀號發射任務耗資一億美元(約7.8億港元),遠比中美蘇月球計劃便宜,項目資金由全球猶太裔富豪及基金會捐獻所得,卡恩個人便向SpaceIL捐出4400萬美元。

以色列本身寄望今次項目取得成功後,領先日本與正急起直追的印度,躋身全球太空列強行列。暫時只有俄羅斯、美國及中國成功將太空船或探測器送上月球,受控地降落。

作為中東地區太空強國,以色列早於上世紀六十年代開展太空研究,多年來成功發射自家研發人造衞星與火箭進入低地軌道(LEO),拋離區內對手如伊朗與沙地阿拉伯等,並利用相同技術開發傑里科(Jericho)家族彈道導彈,據報射程達一萬公里。

創世紀號今次登月失利,而以色列上一次在太空事務受挫要數到2003年,美國穿梭機「哥倫比亞號」(STS Columbia)重返大氣層時解體,造成7名機員全體罹難,當中包括以色列首位太空人拉蒙(Ilan Ramon)。

內塔尼亞胡(中)鼓勵團隊勿放棄,未來會再嘗試登月。(以色列官方fb圖片)

內塔尼亞胡(中)鼓勵團隊勿放棄,未來會再嘗試登月。(以色列官方fb圖片)

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