加密幣結合智能合約 Abra冀打通全球金融交易

By on April 4, 2019

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

Abra創辦人Bill Barhydt稱,大眾對比特幣仍存戒心,但相信市場只是需要時間去改變。(Abra圖片)

Abra創辦人Bill Barhydt稱,大眾對比特幣仍存戒心,但相信市場只是需要時間去改變。(Abra圖片)

於2014年成立的美國初創Abra,主打「方便投資」,一個手機應用程式就能提供加密貨幣、股票、交易所買賣基金(ETF)、外幣等多種資產的買賣服務,短短數年間,用戶已遍布全球155國家。Abra已獲得鴻海集團旗下創投公司HCM、美國運通、富達等大型企業投資,去年更獲《華爾街日報》選為全球最值得關注的25間科技公司之一,與香港首富李嘉誠投資的區塊鏈初創Blockstream、跨國區塊鏈聯盟R3等一同上榜。其創辦人兼行政總裁Bill Barhydt早前接受本報訪問,提到致力提升加密貨幣應用的用戶體驗,目標讓Abra成為全球通行的投資應用程式。

盼如WhatsApp般普及

Barhydt說:「我們的長遠願景是『將金融服務民主化』,我希望創建一個包羅萬有、通行全球的應用程式,像微信、WhatsApp,讓無論在全球任何地域的用戶,都可以進行任何類型的金融交易。」

Abra開發了一個以比特幣智能合約為基礎的投資方式。據Barhydt介紹,用戶透過信用卡、綁定銀行賬戶等途徑滙入資金後,Abra會把其資金轉換為同等價值的比特幣。假設用戶想買股票,Abra便會為用戶建立智能合約。「簡單地說,如果股價相對比特幣的價格上升,你的賬戶將獲得更多比特幣;相反,賬戶的比特幣則會減少。」用戶也可透過Abra應用程式的兌換功能,把賬戶的比特幣兌換為法定貨幣,從而滙出資金。

「Abra可以讓各種與比特幣相關的複雜技術留在幕後,使消費者輕鬆地投資」,Barhydt指出,上述過程屬於應用程式的技術操作,讓位處不同地域的用戶都可運用加密貨幣,去投資世界各地的不同實體資產。用戶在程式介面看到的,仍是與一般投資程式無異的法幣價格資訊。「這就像當你使用Netflix時,你不知道背後的互聯網傳送串流複雜技術……當你在用『加密貨幣抵押合約』投資蘋果股票時,你毋須對當中的複雜技術完全了解,只要它能助你有效投資就好(It just works)。」

數年前Mt.Gox失竊事件重創大眾對加密貨幣的信心。(網上圖片)

數年前Mt.Gox失竊事件重創大眾對加密貨幣的信心。(網上圖片)

有意建實體兌換點

隨着Abra逐步拓展亞洲市場,Barhydt透露,香港、中國內地、新加坡等地的Abra用戶,將可透過當地銀行賬戶滙入資金,以方便用戶投資。針對亞洲區內大量「缺乏銀行賬戶服務(Unbanked)」的人口,他有意建立現金存取款項的實體兌換點,「但建立此在地網絡非常昂貴……最快可能也要在18個月後展開。」

「我相信Abra有機會成為加密貨幣的殺手級應用程式(Killer App),就像九十年代互聯網世界出現Netscape一樣。」於1994年,美國科技公司Netscape推出全球首款民用網頁瀏覽器,成為互聯網時代開端的一大象徵;而Barhydt則是Netscape的早期員工,當時擔任業務發展主管。Barhydt指出,九十年代的互聯網技術,隨着大眾應用的程式工具,例如Netscape、Internet Explorer等相繼冒起,技術逐步向全球主流市場普及,他相信加密貨幣技術發展過程也將類似。

不擔心加密貨幣網絡容量

以比特幣為首的加密貨幣技術,近年被批評網絡容量不足,難以支持大量交易。Barhydt反駁稱,當年互聯網服務推出初期亦要面對種種質疑,「在九十年代中期,市場上經常有討論指出, IPv4、即輸入網址的方式,不能夠無限擴展,我們的網址很快會用完,但現在已不會再有人持此論點。我認為在區塊鏈世界,也會出現類似過程。」

對於加密貨幣行業的發展,Barhydt直言,2014年導致數以萬計投資者受害的日本交易所Mt.Gox黑客失竊事件重創行業信譽,使大眾市場對比特幣仍存戒心。惟他相信,市場經過一段時間會逐漸改變,「在九十年代,我也聽到人說,互聯網只有色情及賭博內容,但顯然不是。現在,互聯網是一切。」

全球用戶可透過Abra手機程式,買賣包括加密貨幣、股票、外幣等多種類資產。(Abra圖片)

全球用戶可透過Abra手機程式,買賣包括加密貨幣、股票、外幣等多種類資產。(Abra圖片)

採訪、撰文:吳志南

[ English Version ]

Crypto startup Abra to make all-in-one global investing app

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