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無人機憑什麼顛覆未來?

By on August 13, 2014

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此文是 X PRIZE 基金會創始人、Singularity University 大學聯合創辦人 Peter H. Diamandis 的文章,原文發表在其 Tumblr 上。

如果你覺得無人機有趣,那是沒有看透其本質。無人機正處於迷惑期,或將顛覆世界…

由1980開始至2010 年,由於科技的進步,以下 4 個領域已經取得大大的改變:

  1. GPS:1981 年,第一部商用 GPS 接收機重達 50 磅,價格高達 10 萬美元。現在 GPS 僅重 0.3 克,晶片價格不到 5 美元。
  2. IMU:慣性測量裝置(Inertial Measurement Unit ,IMU)用來測量無人機的速度、方位及加速度。1960 年代,一台 IMU重達 50 磅,成本高達數百萬美元。現在這套玩意兒就是你手機上的兩三塊晶片,成本只要 1 美元。
  3. 數碼相機:1976 年,柯達推出了第一款數碼相機,像素只有 10 萬,重量為 3.75 磅,價格超過 1 萬美元。現在的數碼相機跟當年完全不可同日而語(解像度高 1000 倍,尺寸小 1000 倍,價格低 100 倍)
  4. 電腦與無線通訊(Wi-Fi,藍牙):這個相信無人會質疑,電腦和無線通訊的性價比已經比 1980 年代好了 10 億倍。

無人機可能改變的十大領域

  1. 農業:無人機監控災害,收集作物健康與產量的即時資料。每年市場規模達 30 億美元。
  2. 能源:能源公司利用無人機監控輸油管道和鑽塔。
  3. 房地產與建築:對哥爾夫球場、摩天大樓等進行拍照、勘察,通知地產商,也監控工程進度。
  4. 快速回應與緊急服務:無人機利用紅外感測器輔助從滅火到廢墟或雪崩尋人的搜救行動。
  5. 新聞:使用無人機可比用人手更快更安全地報導突發新聞、災難及戰區情況。
  6. 包裝 / 供應交付:如 Matternet 建造無人機網路向全球的偏遠農村運送食品和醫療用品。
  7. 攝影 / 電影:視覺藝術家利用無人機捕捉優美畫面和拍攝角度。
  8. 科研 / 保護:無人機幫助研究,從計算阿拉斯加的海獅數量,到進行氣候、環境研究等,甚至於跟蹤非洲大草原的野獸遷移等。
  9. 執法:遭遇人質綁架、搜救、炸彈威脅等情況時,輔助執法人員追蹤犯罪分子,監控跨境毒品走私。
  10. 娛樂 / 玩具:作消閑玩樂,拍攝團體活動,旅遊紀念等。

未來方向

10 年後當無人機進步百倍以後又會怎樣呢?或者 30 年後進步千倍之後呢?這代表著什麼?那時候的無人機會長什麼樣?以下只是想像的方向:

  • 智能、自治:無人機會有自己的思想、思考、做事、導航、規避、尋覓、發現、傳送等。
  • 微型、廉價:設想無人機只有蒼蠅般大小,能為你發送全動態的高清影片。哪怕一大群無人機沒了也沒關係,因為馬上就可以有新的一群無人機作替換。成本我估計低到無法想像,不超過 10 美元,甚至可能 1 美元。

未來狂想

  1. 授粉:蜜蜂大小的無人機對花朵進行授粉(現在已經這麼做了)
  2. 個人安全:未來你的孩子上學或玩耍時會有一支無人機艦隊隨時跟蹤掃描危險。
  3. 極限運動拍攝:想像一下,有 100 台無人機從各個角度跟蹤拍攝滑雪速降選手比賽是什麼情形。
  4. 行星搜索與行星科學:宏觀層面,Planetary Resources 公司正在建造 ARKYD 300 探測器,打算派遣 4 到 6 架 無人機為單位的機組去到小行星或火星衛星之類的外太空進行探索。
  5. 醫療用體內無人機:微觀層面,我們每個人都會有機器人無人機在體內巡航進行監控和修復。
  6. 高海拔的「大氣層衛星」無人機:Google 最近推出了 Project Loon,準備在全球打造一個平流層氣球網路,然後又收購了 Titan Aerospace,以提供太陽能動力的無人機,兩個都可以隨時隨地提供低成本的、覆蓋整個星球的互聯網接入。
  7. 無所不在的監視:高解像度相機與人臉識別技術的結合可令無人機隨時隨地掌握任何人的動態。未來的零售商隨時可以知道有多少人試穿自己的衣服。
  8. 軍事與反恐:無人機在國防方面的應用將更加顯著,在生物輻射等方面的威脅感知中發揮作用。

挑戰何在?

拋開技術挑戰不談,無人機的顛覆性還將面臨各種社會或政治上挑戰,例如利用無人機輔助處理非法行為或潛在衝突,可能會引發隱私、間諜等方面的問題,還有盜竊和商業使用問題。不過到了 2015 年 9 月,FAA《2012 年現代化與改革法案》將失效,所以明年會是無人機重要的一年。

無人機的顛覆性

基於上述用例,無人機體現了三個指數級增長技術的有趣融合:

  1. 物聯網:無人機將會成為萬億感測器未來的關鍵一員,運載各種感測器(紅外線探測器、壓力、音訊、輻射、化學、生物、成像)並接入互聯網。無人機還互相通信並與運營商聯絡。
  2. 先進電池技術:能量密度的增加(每千克的千瓦時)使得無人機的巡航時間更長。此外,太陽能電池技術使得高海拔無人機可持續飛行一周。
  3. 自動化軟件和人工智能:全球數百團隊正在進行自動化軟件攻關,以便 a)讓無人機更容易被非受訓用戶掌控飛行,更重要的是 b)允許無人機自主飛行和運作。

這一切還剛剛開始。

[來源:36Kr]

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