我與互聯網的創業之旅 (黃岳永)

By on March 28, 2019

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語

互聯網幾乎改變了所有人的生活,亦造就了不少創業者及新企業。(Freepik網上圖片)

互聯網幾乎改變了所有人的生活,亦造就了不少創業者及新企業。(Freepik網上圖片)

由無數網頁組成的萬維網World Wide Web於1989年面世,踏入今年3月剛好30周年。上周我參加一個頂級互聯網峰會,再見一眾「拓荒者」,還真是感慨良多。

我與互聯網的緣分還要等到Netscape面世後的1995年,當時對這個發明的感覺是驚為天人。可能現今大家對網頁瀏覽器認識限於IE、Chrome及Firefox,但當年Netscape才是市場霸主,市佔率曾高達75%,後來因不敵微軟而被收購。

說回我與互聯網的緣分,當年甫認識這項發明我便忍不住想要跟其他人分享,於是寫了《上網易》這本書,這應該也是香港第一本介紹互聯網的書籍,銷量還相當不錯(畢竟那時還未有ebook)。當然,相比之後廿年我所寫的文章,無論是以內容或字數來說,《上網易》還真是小兒科。

在以互聯網為基礎的新經濟下,我的「創業慾」得到充分滿足,還能以「素人」身份涉足不同行業。中國古語有云「三十而立」,在互聯網慶祝30周年的同時,也是時候回顧一下我的互聯網之旅。

Netscape讓我看到了互聯網的無限可能,更令我相信對某些行業而言改變已經是刻不容緩。印刷業正是我當時選擇的第一戰場,作出的多項挑戰包括改革舊有報章及雜誌排版限制,引入網上版,更協助推出首個中文報章的iPhone移動應用程式(App)。

互聯網另一個帶來革命性改變的,則要數電子商貿。(Freepik網上圖片)

互聯網另一個帶來革命性改變的,則要數電子商貿。(Freepik網上圖片)

慶幸趕上大革命

互聯網造就的網上媒體扭轉了整個傳媒及印刷行業,另一個帶來革命性改變的則要數電子商貿。現今全球最高市值公司Amazon,還記得它是賣書起家嗎?當年Amazon以「地球上最大書店」為宣傳口號,同期各地還有不少網上書店冒起,包括我有份幫忙的「博學堂」,這亦是首間網上中文書店。可惜當時的營運團隊只專注於IPO而非公司業務,結果「博學堂」便如眾多互聯網公司一樣,湮沒於洪流之中。

儘管結局差強人意,我還是曾經參與打造一家有逾百「分店」以及數十億營業額的零售企業;今年我打算再戰電子商貿市場,且看看結果如何,再跟大家分享。

即時通訊是一個充滿商機的地方。我當年看到hotmail後便開發了coolmail,還將它演變成多種產品,在泡沫爆發之前賣掉賺了一筆。回想首個廣被接受的即時通訊工具ICQ,現時如WhatsApp、微信以及Gmail的G Suite等相繼出現,這一場即時通訊革命仍在繼續。

互聯網幾乎改變了所有人的生活,亦造就了不少創業者及新企業。就如所有創業人士一樣,我享受過成功亦嘗試過失敗,但回首過去,還是很慶幸自己能趕上這場大革命,開展互聯網的創業之旅。

萬維網World Wide Web於1989年面世,踏入今年3月剛好30周年。(Freepik網上圖片)

萬維網World Wide Web於1989年面世,踏入今年3月剛好30周年。(Freepik網上圖片)

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