開發Alexa應用另類財路 亞馬遜獎金資助壯大產品線

By on March 13, 2019

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

有調查指出,大多數人主要用裝置聽音樂,或提出相對簡單的要求。(路透資料圖片)

有調查指出,大多數人主要用裝置聽音樂,或提出相對簡單的要求。(路透資料圖片)

在剛過去的消費旺季,亞馬遜Alexa語音設備例如Echo智能喇叭等產品雖然備受追捧,但未能帶挈平台開發人員賺錢。

彭博報道,開發員為Alexa設計了大量語音應用,卻無法將其價值變現。不過,這些應用若能吸引亞馬遜支持,或是另一條新財路。

據人工智能調查機構Voicebot.ai的資料,在美國上架的Alexa語音技能,於2018短短一年間由年初收錄的2.58萬個,急增至年底的5.68萬個。在英國、德國這兩大市場,數量增幅更高達233%及152%。

近半用戶抗拒複雜操作

目前,亞馬遜旗下的Alexa Skills商店,已收錄逾8萬個語音技能,供全球用戶自選下載。現時最流行的應用,通常圍繞一個簡單主題,例如睡眠聲音、冷知識;或者向小朋友講笑話,讓他們可以專心刷牙。

即使各種應用琳琅滿目,惟亞馬遜的Alexa生態系統,未有提供革命性新體驗,用途離不開天氣報告、新聞摘要等。

Voicebot.ai今年1月進行市場調查,訪問了美國逾千名智能喇叭用戶,大多數人主要用裝置聽音樂,或提出相對簡單的要求(例如設置鬧鐘)。當中約26.8%受訪者考慮試用朋友推介的應用程式,但仍有近半不願嘗試更複雜的操作。

至於營銷人員及科技公司,都密切關注Alexa,但由於缺乏語音識別技術的專業知識,又無法在平台上賣廣告賺錢,大多數人仍持觀望態度。換言之,假如開發商未能令手上的語音技能變現,往後很難吸引他們繼續投資。

亞馬遜的Alexa語音設備十分暢銷,旗下的Alexa Skills商店收錄了超過8萬種語音技能。(路透資料圖片)

亞馬遜的Alexa語音設備十分暢銷,旗下的Alexa Skills商店收錄了超過8萬種語音技能。(路透資料圖片)

鋪路拓展歐亞市場

亞馬遜現時投放大量資源支援語音應用開發,除提供相關指南及各種工具外,更透過獎金資助等方式,支持開發員設計高質素的程式,壯大整個語音應用的生態系統,為搶攻法國、意大利及西班牙等歐洲市場鋪路。

據科技媒體TechCrunch報道,Alexa開發員獎勵計劃自2017年推出以來,亞馬遜已向20多個國家的開發員,包括英國、德國、日本及印度,支付了數以百萬美元的獎金。

彭博訪問其中一名開發員Nick Schwab,他過去為Alexa開發多款人氣應用,現時每月均收到亞馬遜的支票。他拒絕透露實際金額,但數目足以讓他購入Tesla Model 3。

開發員參與計劃毋須登記,只要其應用程式達標,亞馬遜便會電郵接洽。有開發員向彭博透露,每個語音技能獲得的資助,每月最高達5000美元(約3.9萬港元)。

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發佈新聞稿或採訪通知,按這裡聯絡我們