長者愈玩愈精靈 (黃岳永)

By on March 8, 2019

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語

被視為「國粹」的麻將,亦普遍相信有助延緩腦退化。(法新社資料圖片)

被視為「國粹」的麻將,亦普遍相信有助延緩腦退化。(法新社資料圖片)

不少人的工作格言是「Work hard, play hard」。一如字面所言,想盡情娛樂便先要努力工作,兩者一苦一樂,「玩樂」是「捱苦」的推動力和獎勵。然而,對一眾長者而言,這種「苦」「樂」模式未必適用,反而是打機過關的方式更能夠鼓勵長者持續學習鍛煉,延緩腦退化症出現的風險。

腦退化症又名認知障礙症,是在長者中常見的疾病之一。據醫管局網頁資料,香港65歲以上的長者中,每100人便約有5至8人患有認知障礙症,80歲以上更有近兩成至三成人患上不同程度的認知障礙症。

近年大家對腦退化症的認識增加,但被問到哪一個程度才算患病,仍需醫生診斷後才能確認。至今腦退化症尚未有根治方法,但及早發現可以用藥物減慢衰退的速度,然而「唔認老」乃是人之常情(畢竟現在70歲還算是young old),結果大部分「老友記」都不會察覺自己患病,要待情況變得嚴重時家人才赫然發覺。

如何能夠有效監察長者出現腦退化症徵兆,同時有效作出預防及治療?我認為,遊戲是一個相當不錯的選擇。打機最大的樂趣是,玩家可以透過闖關升級獲取成功感,無論是過程中取得的禮物或是成功「打大佬」,這些「看得見」的獎勵可令玩家輕度上癮持續遊戲;而不同遊戲關卡配合人工智能(AI)及大數據分析,可以追蹤長者遊戲的成績,並從而得知他們腦部功能有否出現衰退,進而針對衰退的部分作出刺激治療。

香港65歲以上的長者中,每100人便約有5至8人患有認知障礙症,遊戲能鼓勵長者持續學習鍛煉。(法新社資料圖片)

香港65歲以上的長者中,每100人便約有5至8人患有認知障礙症,遊戲能鼓勵長者持續學習鍛煉。(法新社資料圖片)

由多個研究機構及企業合作開發的電腦遊戲《航海英雄》(Sea Hero Quest),便是希望利用打機來收集及研究腦退化症的數據,至今全球玩家已逾400萬人,成為史上最大規模的腦退化症研究項目。

而被視為「國粹」的麻將,亦普遍相信有助延緩腦退化,例如發現長者記憶力下降,電腦的麻將遊戲便設計成可以加強對認牌的鍛煉,或多給機會「食糊」以推動其作出記憶推算,預防腦部加速退化。

未來20年,多個亞洲地區將逐步邁入超高齡社會,不少政府已就腦退化症的出現作好準備,新加坡及南韓便推出了腦退化症友善社區,提供不少遊戲給長者玩樂,作預防及治療之用,相信不久還會利用人工智能監察長者智力是否出現退化。既然遊戲配合人工智能等技術讓老友記可以愈老愈精靈,有興趣樂齡科技的人士不妨多加研究。

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