歐洲四成初創炒作AI概念吸金

By on March 7, 2019

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

絕大多數的開發人員,都要不斷學習新技能。(法新社資料圖片)

絕大多數的開發人員,都要不斷學習新技能。(法新社資料圖片)

為迎接科技轉變,全球不少企業均在人工智能(AI)投放大量人手及資金。倫敦投資公司MMC Ventures早前研究了2830家聲稱使用AI的歐洲初創,發現當中近四成的公司,根本未曾涉足機器學習,它們只靠炒作概念賺錢。

MMC研究負責人David Kelnar向外媒稱:「我們查看每一間公司,包括他們的資料、產品、網站及文件……在40%的案例中,我們都沒發現人工智能的證據。」該基金正管理34家公司,其估值相當於3億英鎊(約30.97億港元)。他又補充指,在很多人眼中的AI公司,最終或不是那回事。

Kelnar認為,把這些初創定義為「AI企業」等說法,不一定來自公司本身。事實上,坊間不少第三方網站,其分類準則未夠準確,加上外界未有糾正,以致誤導情況出現。

募資額可多一半

英國《金融時報》報道,要聘請專業工程師,往往要雄厚財力支持;這些標榜AI的初創公司,它們所籌得的資金,都比平均數多出15%至50%,更易說服投資者支持。如此看來,AI涵蓋了廣泛的技術,亦可能被人濫用,淪為資金炒作的術語。

然而,歐洲初創採用AI確有增加的趨勢。報告調查的13個歐盟國家中,現時每12間初創就有一間在其產品及服務加入AI,較6年前的2%顯著上升。與此同時,約有12%大公司在業務上,採用了AI應用程式,比去年的4%大幅增加。

當企業部署AI軟件時,通常用於視覺識別、文字語音合成,做出預測及決策等事情。最受歡迎的AI應用,首推聊天機械人(Chatbot),佔受訪公司約26%;其次是流程自動化工具,以取代簡單的行政手續,例如保險索賠、驗證詐騙等。

MMC的研究報告顯示,歐洲有三分之一AI初創位於英國,是其他國家的兩倍,絕大多數的開發人員,都要不斷學習新技能,近半金融保險界專才,都要花七成以上時間收集及整理數據。

不少企業愛用機械人,但最受歡迎的AI應用,仍首推聊天機械人。(路透資料圖片)

不少企業愛用機械人,但最受歡迎的AI應用,仍首推聊天機械人。(路透資料圖片)

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