鄭廉威時間做本 60歲搞初創賣舊錶

By on March 4, 2019

原文刊於信報財經新聞專欄「周一人物

鄭廉威在鐘錶界打滾多年,他的事業生涯猶如錶面上的指針永不靜止。(黃俊耀攝)

鄭廉威在鐘錶界打滾多年,他的事業生涯猶如錶面上的指針永不靜止。(黃俊耀攝)

男士腕上的名錶,總帶點品味和身份象徵。來自新加坡、年屆耳順的先施錶行00444)前主席鄭廉威(Tay Liam Wee),早年從父親手中接過這盤家族生意,然後籌劃在新加坡及香港上市,2012年功成身退賣盤;在鐘錶界打滾多年的他,雖告別了祖業,卻沒離開這行業,近年遠赴美國,與百年珠寶老店合作,成立二手名錶交易平台WatchBox,由接觸面有限的傳統零售,轉戰滲透力無邊際的線上生意,「二手不一定不好,每件物品背後,都有一個故事。」

提到鄭廉威事業線路,要由先施錶行的前世今生說起。該公司於1954年由其父親鄭務然在新加坡創立,身為「太子爺」,完成學業後,1985年「順理成章」回巢;鄭廉威形容當年公司只屬小型家族零售,「初時得3間店舖,每年整體營業額約600萬坡元(約3492萬港元)。」

祖業在星洲 初攻港失利

修讀工商管理的他,看準亞洲高檔名錶市場巨大增長潛力,認為不應只把眼光局限在星洲,遂積極部署拓展海外,第一步先在新加坡上市,九十年代再成立子公司進軍香港,2005年正式「登陸」港交所(00388)主板。

聽來發展一帆風順,其實曾遇滑鐵盧,「1994年,我們在新加坡已做得很成功,即使在其他東南亞國家,(先施錶行)當時也算數一數二,自然雄心萬丈;沒想到踏足東方之珠,就像三級方程式賽車手,忽然『升呢』挑戰一級賽道,香港是個完全自由放任(laissez-faire)的市場,節奏極快,營運成本又高,第一次來到,簡直可用crash and burn(轟然潰敗)去形容。」

經此一役,鄭廉威明白到,當時本港鐘錶相關市場已被大型連鎖店群雄割據,不再需要另一個「多品牌零售商」(multi-brand retailer),換上別人,見大敵當前也許「打退堂鼓」,他則改變策略,兩年後取得瑞士Franck Muller等著名品牌的獨家代理權,再次挑戰市場;問及為何當時沒放棄?鄭廉威斬釘截鐵地說:「不可能!那時香港是(亞洲)number one。」結果策略正確,此後業務不斷壯大。

鄭廉威(右)早年接掌由父親鄭務然於一九五四年在新加坡創立的先施錶行。(受訪者提供)

鄭廉威(右)早年接掌由父親鄭務然於一九五四年在新加坡創立的先施錶行。(受訪者提供)

2007年底迎來變革,把生意以28.54億港元售予「鐘錶大王」周湛煌旗下的宜進利(除牌前上市編號00304),原擬大舉進軍內地,惜如意算盤尚未打響,翌年就遇上金融海嘯,未幾宜進利「爆煲」清盤;2009年鄭廉威與國際奢侈品集團LVMH旗下投資公司,及渣打銀行私人資本(SCPEL)合組財團,以6.3億港元「超抵價」,輾轉買回先施錶行,至2012年2月獲金利豐(01031)行政總裁朱李月華以私人名義收購。

賣盤後赴美 設線上平台

離開祖業的鄭廉威對鐘錶始終心有所繫,4年前毅然赴美,夥拍百年老店Govberg Jewelers,共同創立WatchBox;由傳統零售業轉戰網上平台,因他覺得實體名店裝修金碧輝煌,或者會令很多有興趣揀錶的人過門而不敢入,網上銷售正好打破這種心理障礙,Watchbox主要交易八十、九十年代製造的瑞士名牌,然而考慮到不少消費者都想先看實物,公司早前在港開設亞洲首個實體零售點兼陳列室,增加線下服務。

作為鐘錶界老手,為何仍投身初創,鄭廉威解釋,商業就像S字形曲線,有上有落,之前經營一手零售業務已做到頂峰,覺得再進一步的上升空間不大,算是功德圓滿,故此,嘗試挑戰另一領域。

鄭廉威又引述分析指出,環球二手名錶市場規模高達約4000億美元(約3.12萬億港元),「這是個要捉緊的新趨勢」。

結合大數據 交易全公開

「於八十、九十年代出生的一族普遍踏入30歲和40歲,擁有一定的經濟基礎,會是奢侈品消費新興勢力,他們習慣先上網尋找資料、問意見,最後才決定是否購買。」因此,Watchbox結合大數據等技術,實時收集貨品的公開交易數據供賣家參考,冀建立一個具透明度、公正,對買賣雙方都稱便的平台。

努力多時,把家族生意做到上市,如今踏入耳順之年,竟選擇從頭再來,為另一企業開荒,難得鄭廉威仍全情投入,絲毫不以為苦,正如他所言:「做生意要跟着機會走,機會在哪裏就去哪,然後專注地做到最好。」

大家常說應該好好把握時間,當時間來到鄭廉威的手上,結果就會像錶面上的指針,不會有靜止的一刻。

對於投身初創,鄭廉威解釋,商業就像S字形曲線,有上有落,之前經營一手零售業務已做到頂峰,嘗試挑戰另一領域。(黃俊耀攝)

對於投身初創,鄭廉威解釋,商業就像S字形曲線,有上有落,之前經營一手零售業務已做到頂峰,嘗試挑戰另一領域。(黃俊耀攝)

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採訪、撰文:許鎮邦

攝影:黃俊耀

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