網上支付初創孖寶拒絕神話化 珍惜寸光陰 日日倒數生命

By on March 2, 2019

原文刊於《信報》「人氣我寫」專欄

網上交易盛行,造就網上支付初創愈來愈多,競爭激烈,當中美國初創Stripe不容忽視,其簡化的支付平台大受客戶喜愛,公司規模急速擴大,Google及Uber等大公司亦相繼成為客戶,創辦人是一對來自愛爾蘭的年輕親兄弟,瞄準網購興起的巨大商機,憑着僅佔7行的簡短程式碼,令公司估值在短短8年增至逾200億美元(約1560億港元)。二人未因名成利就而改變生活,仍然樸素、謙卑,強調他們只是凡人。

Stripe兩位創辦人為現年30歲的帕特里克.科利森(Patrick Collison)和其28歲胞弟約翰.科利森(John Collison),出生於愛爾蘭西部城市利默里克(Limerick),父親精於電機工程,母親則擅長微生物學,可說是在濃厚科學氛圍下成長。雙親卻甘於平淡,在他們童年時遷居到中部偏遠小村莊經營小旅舍,過着儉樸的生活。

IT人宿命 大學逃兵

由於居住地人煙稀少,學校每班不足20名學生,求知慾強的帕特里克在課堂時感沉悶,常偷偷閱讀課外書。開明的校長不但沒有責罰,更示意老師允許他在堂上閱讀喜愛的書籍,帕特里克從此便光明正大地在堂上看書,但仍無礙學業成績。帕特里克又在家中自習,把一般學習期需要兩年的公開試濃縮到僅20日,並取得優異成績,時年僅16歲。

Stripe創辦人帕特里克(左)和弟弟約翰(右)名成利就,卻仍然過着簡約的生活,十分難得。(Stripe網頁圖片)

Stripe創辦人帕特里克(左)和弟弟約翰(右)名成利就,卻仍然過着簡約的生活,十分難得。(Stripe網頁圖片)

自幼對電腦極感興趣的帕特里克,早在8歲便到當地大學上電腦課程,兩年後學習編寫電腦程式,更憑自行編寫的人工智能(AI)相關編碼,在全國年輕科技比賽中脫穎而出,成為年度最傑出年輕科學家,16歲便揚名全國,獲當地傳媒譽為電腦天才,更被形容為「全國最聰明的紅髮小子」。

帕特里克於13歲便考獲美國學術能力考試SAT,18歲憑該試成績獲美國麻省理工學院(MIT)取錄,帶同弟弟約翰一起赴波士頓修學。約翰同樣是尖子,在愛爾蘭公開試獲得最優異成績,未考試已獲同位於波士頓的哈佛大學物理學系取錄,約翰當時亦心儀此校,未料最終卻輟學。

百萬富豪 廿歲達到

早在約翰入讀哈佛前,兄弟倆已研發出一套電腦軟件,協助eBay用戶簡易管理網上交易,並於2008年以500萬美元賣出,在20歲前雙雙成為百萬富豪。二人隨後索性輟學,到加州矽谷設立辦公室,希望繼續活用電腦知識,專注鑽研簡化網上交易程序的軟件,經過兩年測試後,至2011年設立Stripe。

Stripe很快獲得風險投資基金注資,至今投資者包括著名投資者蒂爾(Peter Thiel)、Tesla創辦人馬斯克(Elon Musk)等。透過Stripe,客戶只須在其網站或程式植入7行程式碼,便可將頁面接連信用卡及銀行系統,款項交易可繞過以往繁複的銀行手續,而Stripe從中收取手續費。

Stripe憑簡短程式碼在網上支付平台上突圍。

Stripe憑簡短程式碼在網上支付平台上突圍。

目前有逾10萬客戶的Stripe,估值超過200億美元,帕特里克與約翰分別坐擁逾20億美元身家。兩兄弟倆感情深厚,至今仍然同住,而且志趣相投,均喜愛電腦、閱讀及踩單車。他們分別是80後及90後,但對流行文化並不熟悉,帕特里克稱雖然喜歡看電視,但除非擁有無限時間,否則不會多看,因為這是時間錯配。

富貴浮雲 追求知識

他們不願虛耗光陰,帕特里克的辦公室置有一個倒數儀,數字顯示尚餘約50年零幾天,用作時刻警醒自己尚有多少時間存活在世上。他稱,很多長輩跟他們說很後悔未有珍惜時間,他們不希望重蹈覆轍。儘管事業有成,二人對知識的追求從未停步,在周末,帕特里克會聘請教師,學習物理,約翰則會請哈佛學生教導他法律。

雖然他們早於20多歲便在事業上取得巨大成功,但並不自滿,生活也十分樸素,帕特里克曾稱,他擁有最值錢的資產是一輛單車。他又表示,不希望大家將他們神話化,自稱只是「加入公司的第一個人」,僅僅是較多人關注的一位「僕人」,公司很多事情其實並非他所做。觀其二人的人生態度,絕對是神話中的獨角獸。

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