9A狀元 創業教細路寫Apps 一切從頭學起

By on August 8, 2014

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1986年出生的辛婥琳(Michelle)有著令人羨慕的背景,從小到大成績名列前茅,會考獲9A,入讀美國名牌大學,畢業後進入投資銀行工作,就算遇上金融海嘯也沒被裁走,「錢」途光明。然而她卻發現,那種生活並非自己所追求,於是轉投科技界,從頭學起,由對程式一竅不通,到得到矽谷新創公司青睞,至回港創立公司,教導小朋友學習程式。

Michelle還未畢業,就在香港的高盛投資銀行實習,研究股票買賣,畢業後順理成章在該行擔任分析師,負責科網股。可惜當時正是金融市場發展的高峰,Michelle每周工作八十小時以上,但她從中吸取了大量知識,對科技界的發展環境也有深入的了解。然而到了2008年底,金融海嘯爆發,商業機構及市場如骨牌般一個接一個的爆煲,銀行界受挫甚大。當時公司內負責科網股分析的員工,也從四個變成半個,這沒被裁的半個正是她,由於科網股流量不多,因此上司要求她兼顧電訊股的分析。

這種生活一直持續到2010年,那時她患上了豬流感,
「那時覺得自己快要死了。開始想,為了這份工作,自己已放棄了很多事情,還賠上了健康,加上自問不是熱愛股票的人。究竟我人生的意義是什麼?」

因此覺得自己的人生需要一種轉變。

「想尋找一種新的工作生活平衡,也想探索更多的興趣。難得撿回性命,已經沒有什麼不敢失去。」

Michelle 與家人

Michelle 與家人

於是她轉職到私募基金,之後又跑到北京與朋友一起創辦科技公司。

「在高盛的時候,認識這個行業的人,我從他們身上學到一所科技公司的運作和盈利模式。當時香港的創業環境還未發達,於是就跑到北京去取經。」

回港後建立了一個類似印花卡的手機程式,以電子印花取代實體印花。當時Michelle負責到街上逐間商舖拍門推銷這個程式。

經常與程式員合作的她,明白到不懂程式語言和運作是無法與其溝通的,「我從小就喜歡學習,對於這種茫無頭緒的狀況非常不甘心。如果我能掌握相關知識,便能把事情看得通透,為工程師帶來一些新的想法。」
於是她開始從書本中自學,之後更放下一切飛去美國三藩市深造程式語言。參加當地教育機構Hackbright Academy的密集式短期訓練課程。

「課程的目標是讓一些初級程式員在短時間內訓練至專業程度,然後安排他們到新創公司實習。我才發現,課堂式學習能大大幫助程式語言學習。因為寫程式經常撞板,當有人和你一起學習,就能互相幫忙提點,大大縮短學習的時間。」

畢業後,Michelle也順理成章在位於矽谷的新創公司工作兼學師,與data scientist深入交流,在閒暇她也義務教導小朋友寫程式。

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「我發現他們上手上得很快,與我自己的學習情況大有分別。」

她非常享受科技和教育的工作,於是決定結合兩者,回到香港創辦教小朋友寫程式的教育機構 First Code Academy

而創業的起點,是為母校師妹舉辦小型工作坊,當時家長和學生反應不俗,於是她開始與學校合作,舉辦較長期的課程,漸漸建立口碑,更發現青少年程式教育的市場有無限潛能。 「不只是一兩個人或一兩所學校有興趣」

Michelle之後更開始尋找導師幫忙,如今公司還在發展階段,9月將會與六間學校合作,逐步發展。

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「我很慶幸自己還能趁年輕創業,讓我了解自己更多,得到更快的成長。從小到大,基本上也不需要做大決定,好像沒有事情需要我去選擇,只要專心讀書就夠。畢業後理所當然就進了投資銀行,做三年就會升職,是一條已經set好的道路。但創業就像跳進一個湖中,沒有路也沒有方向,任何事都是可能,沒有人能告訴你什麼才最適合,答案只有你自己才能解答。由於一切都是自己決定,結果如何,都要自己負責,不能將錯誤歸咎給其他人。

「外面有很多聲音說投資銀行年薪隨時上百萬,當然比做老師好,但說到底,判斷兩者好壞的標準只在金錢,你便要問自己,這筆錢是否真的令你快樂,每個人的那把尺都不同。」

如今公司收支平衡,最小的學生八歲,更有學生成功入圍麻省理工學院舉辦的比賽,令她覺得非常安慰。自去年創立以來,已經累積教導約三百多個學生,她希望能逐步擴大規模。

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「每個學生的學習方法都不同,當他們看到自己的程式能在apps store出現,眼睛像是能發光般,發現自己原來也是有創造能力的。」

她指出,科技產品操作起來得心應手,但很少人想過主動去創造。

「我希望下一代都能成為科技的創造者,而不只停留在消費者的層面。這群孩子就像是只懂得閱讀,不懂寫作般。希望我們的課程也能為他們帶來啓發,用另一個方法去想科技。」

創業心得
「創業就好像在跑馬拉松一樣,但需要用短跑的速度去奔跑。每一天都有新挑戰和新事情去學習,但我仍堅持每個星期都要做五次運動,如舉重、帶氧運動等,讓我可以保持精神,幫助每天到不同地方教書的工作。」

如今公司的基地設在天后的創業空間Cocoon,經常會遇上不少創業的戰友。
「創業的路非常孤單,尤其需要同行者,雖然各自在不同範疇開拓,但面對的困難也很相似,因此能互相開解和扶持。」

比較香港與矽谷的創業環境
「矽谷的人才旺盛,有整個完善的ecosystem,第一代創業者成功後,變成天使投資者,再投資進新一代的新創公司中,在那兒找人擔任顧問,找人投資,找相似的創業公司合作也相對容易。而香港也開始建立創業環境,近一兩年也多了很多新成立的公司,上一代的創業者也開始關注。我覺得香港人的好處是學習迅速,辦事能力也很高,香港不少企業家都是白手興家,其實創業的心態一直代代相傳。

不只是香港,創業的話題近年在不同地方也引起關注,雲端科技的發展,apps store的建立,都令程式能散播到更遠的地方,科技公司如雨後春筍般建立起來。「不少公司的客戶群都已不限於香港,而是全世界。」

撰文︰張綺霞
攝影︰郭錫榮

[原文:《信報》八十後訪談]

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