自駕車初創獲軟銀注73億 Nuro專攻無人貨運估值210億

By on February 13, 2019

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

Nuro獲軟銀集團提供近十億美元融資,該公司所開發的自駕車主要用作物品運送。(Nuro圖片)

Nuro獲軟銀集團提供近十億美元融資,該公司所開發的自駕車主要用作物品運送。(Nuro圖片)

日本軟銀集團(SoftBank)再有大額投資項目。研發自駕車技術的矽谷初創Nuro宣布,獲軟銀集團提供9.4億美元(約73億港元)融資。路透報道,該筆資金來自軟銀集團管理的願景基金(Vision Fund),令Nuro的估值上升至27億美元(約210.6億港元)。

夥美超市送貨上門

Nuro由前Google自動駕駛汽車項目(現已脫離Google獨立成Waymo)工程師Dave Ferguson與Jiajun Zhu創立,其自駕車技術主要用作貨運而非載人,車上沒有座位或車窗,只有兩個貨物擺放空間。從網上片段所見,與普通揭背式小房車相比,Nuro自駕車顯得更為袖珍。

Nuro去年始跟美國連鎖超市品牌Kroger(NYSE︰KR)合作,協助該企業旗下Fry’s Food Stores運貨到亞利桑那州Scottsdale。當Nuro自駕車將貨品運抵送貨地址,客人只須在車身上輸入密碼,貨物艙門即會打開,讓客人提取貨品。

美國雜貨配送市場龐大,不同零售商各出其謀,希望利用科技提升消費體驗,以增強競爭力。上月中,Walmart(NYSE︰WMT)亦宣布跟研發自動駕駛技術的Udelv合作,測試以自駕車配送貨物。

散工經濟(Gig Economy)趨勢下,第三方配送服務平台亦應運而生,以美國初創Instacart為例,他們招攬學生、退休人士等充當代購員,根據網上訂單執貨,再以客貨車或單車送貨上門。Instacart發展迅速,去年先後完成兩輪共9.5億美元融資,公司估值達到76億美元。

軟銀集團看好自駕車前景不是秘密,去年跟豐田汽車合組公司發展自駕車,集團旗下也有自動駕駛公司SB Drive,去年1月起更成為Uber的最大單一股東。

由2016年創立至今,Nuro已經籌得超過10億美元融資,除了軟銀集團,之前的投資者包括矽谷風投Greylock Partners,以及來自北京的高榕資本。

與普通揭背式小房車相比,Nuro自駕車顯得更為袖珍。(Nuro圖片)

與普通揭背式小房車相比,Nuro自駕車顯得更為袖珍。(Nuro圖片)

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發佈新聞稿或採訪通知,按這裡聯絡我們