Pinterest創辦人無心插柳變富豪 貼地日子繼續過

By on January 19, 2019

原文刊於《信報》「人氣我寫」專欄

Pinterest簡潔的網站設計及圖片創意的鮮明賣點,至今用戶量已達2億人。(Pinterest 官方圖片)

Pinterest簡潔的網站設計及圖片創意的鮮明賣點,至今用戶量已達2億人。(Pinterest 官方圖片)

圖片設計分享網站Pinterest用戶量近年不斷上升,成為全球名列前茅的科企獨角獸(估值逾10億美元的私人企業),據傳更有意今年內公開招股上市。聯席創辦人夏普(Evan Sharp)憑創意靈感誤打誤撞構建出大熱的Pinterest,雖然已晉身富豪之列,但仍過着平凡人的日子,在生活中發掘創意。

夏普與朋友西爾伯曼(Ben Silbermann)2010年在不妨一試的心態下創立以圖片為主的社交網站Pinterest,起初用戶量增長緩慢,至2011年初登陸iOS平台後用戶量才急增,簡潔的網站設計及圖片創意的鮮明賣點,至今用戶量已達2億人,緊隨Facebook(fb)及Twitter等大型社交網之後。

孩提砌樂高 煉創意思維

1982年於賓夕法尼亞州出生的夏普,父親是電腦愛好者,感染他自幼愛上電子科技,首次接觸的電腦是蘋果賴以成名的Macintosh,夏普喜愛研究電腦各種功能及運作方式,尤其着迷於更換介面及程式圖示的功能。他童年亦喜歡玩樂高積木,認為探索堆砌技巧期間能培養出創意思維。

不過,童年經歷與他大學選科的關係不大,夏普首先於芝加哥大學攻讀歷史系學士,隨後再追逐他的建築師夢,於哥倫比亞研究所取得建築學學士學位。修讀建築學期間,他經常上網尋找靈感,在電腦儲存了數以千計建築照片,但對於難以找出它們的建築師或其他建築資料深感困擾。

機緣巧合下,經朋友介紹結識了西爾伯曼,很快便一拍即合,經多番鑽研,孕育出Pinterest的雛形,最初只是自用及讓大學同學及親友使用。西爾伯曼曾向一間紐約雜誌社兜售程式,但遭到拒絕,未料Pinterest如今生出金蛋,用戶飆升,雜誌社如今應是大嘆走寶,扼腕不已。

夏普初時只把Pinterest視為興趣,未有全情投入發展,更沒有想到要成為事業,於是接受當時開始嶄露頭角的fb邀請,加入當產品設計師,僅抽空改善及營運Pinterest。

後來,夏普漸漸發現Pinterest有可發展下去的可能性,遂於2011年離開fb,瞓身營運Pinterest,讓業務逐步走入軌道。

夏普因創立Pinterest而名成利就,對現時擁有的一切保持感恩之心,十分難得。(Pinterest 官方圖片)

夏普因創立Pinterest而名成利就,對現時擁有的一切保持感恩之心,十分難得。(Pinterest 官方圖片)

記取微時苦 不做大花筒

對於商業行政管理,夏普最初因覺得欠缺這方面的知識而感到自慚形穢,特別是看到一些成功商業奇才漂亮的處事手腕,更失信心。不過,當認識了與他情況相近的蘋果首席設計師伊夫(Jony Ive)後,慢慢找到自己的專長是設計,只要做回自己,盡情發揮便可,對於不擅長領域則多聽取他人意見。現在Pinterest已發展成聘有逾1500名員工的科企獨角獸,夏普應付自如。

財富已超過10億美元的夏普不敢自滿,明白擁有的一切並非理所當然。他在學時期曾在一間食物工廠當通宵班食物處理員,深深體會到基層員工在惡劣工作環境下的辛酸,發跡後不時謹記少年窮的日子,對現時擁有的一切保持感恩及謙虛態度,不作大花筒,每天仍乘搭地鐵上班。

夏普重視工作與生活平衡,因為他的工作是以創意為主,而創意往往源自日常生活體驗,Pinterest的成功正是因為生活需要而衍生。

每周森林浴 提升專注力

為免公事打擾到生活,夏普更把心一橫刪除手機的電郵程式,原本以為這不可能持續,卻發現其實是平時過分緊張,假若出現緊急事情,對方會改用訊息通知。

夏普早已結束王老五生涯,2014年與大學時結識的女友結婚,現定居三藩市,最喜歡偕妻四處遊歷各國,印象最深刻的是日本,最初以為這個國家的文化與西方相近,深入了解後才發現其實是截然不同,讓他大開眼界。他亦喜歡大自然,每周均會抽出數小時到花園或林區散步,認為有助維持個人耐心及專注力。

Pinterest已成為有逾1500名員工的科企獨角獸,並計劃今年招股上市。(Pinterest官方圖片)

Pinterest已成為有逾1500名員工的科企獨角獸,並計劃今年招股上市。(Pinterest官方圖片)

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