智慧城市從Sim City開始 (黃岳永)

By on January 18, 2019

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語

老牌長壽電子遊戲Sim City今年慶祝30歲生日。當年Sim City剛剛出台時,一眾擔任模擬市長的玩家為了「做好呢份工」,殫精竭慮打造自己的理想城市。可是想像再美好,實際運作錯漏百出的例子實在多不勝數。不少玩家都有過這種經驗──辛辛苦苦打造的Sim City完全不受歡迎。

隨着數據科學的發展,現時已經可以把Sim City的理念貫徹到智慧城市設計。踏入新一年,政府資訊科技總監辦公室公布,今年內將在「資料一線通」網站(data.gov.hk)開放逾650個新的數據集,屆時數據集的數目由現時約3300個增加至近4000個,對智慧城市的發展而言確是一個好消息。

規劃城市時,政策制定者亦能模擬可能發生的事情,再以數據推測結果。換句話說,設計者可以通過各項大數據來預測反應,進而把用戶體驗納入考慮範圍,而不是孤立考慮某個項目的可行性。舉例如尖沙咀泊位不足,理論上增加泊位便可解決。即使看似一個獨立決定,但解決泊車難的問題,還需考量周圍的情況,例如人流數量及道路壓力等,絕非簡單加減數問題。

規劃城市時,政策制定者亦能模擬可能發生的事情,再以數據推測結果,例如人流數量及道路壓力等;圖為即將通車的中環灣仔繞道工程。(中新社資料圖片)

規劃城市時,政策制定者亦能模擬可能發生的事情,再以數據推測結果,例如人流數量及道路壓力等;圖為即將通車的中環灣仔繞道工程。(中新社資料圖片)

事實上,政府並非首次公開數據,「資料一線通」早在2011年推出,但多年來坊間批評聲音不絕,被指質差量少兼過時,部分數據僅提供一份Excel或PDF檔案,不方便進一步處理及分析。英國的開放知識基金會(Open Knowledge Foundation)2017年的《全球開放資料指標》中,香港排第24位,落後於鄰近地區台灣(第1位)、日本(第16位)和新加坡(第17位)。

雖然排名落後,香港仍有奮起直追的機會。大數據從來不會只集中在一間機構,若各界願意加入開放行列,便能完善整個數據庫。政府亦可以資助非牟利組織,或撥款推動民間機構探索數據的使用方法等。

還記得《鐵甲奇俠2》中有一幕,男主角Tony Stark拿着父親留下的博覽會城市模型,把各項基建道路排列刪減,最終發現一個並不存在於自然界中的全新元素。大數據本身就是一個寶礦,當數據齊備時,相信大家亦可以如Tony Stark一樣,發掘出全新未來。

模擬市長殫精竭慮打造自己的理想城市,實際運作錯漏百出的例子實在多不勝數。(Freepik網上圖片)

模擬市長殫精竭慮打造自己的理想城市,實際運作錯漏百出的例子實在多不勝數。(Freepik網上圖片)

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