嫦娥4號歷史創舉 人類探測器首登陸月背 傳回全球第一張近距照片

By on January 4, 2019

原文刊於信報財經新聞

嫦娥四號着陸器監視相機C拍攝的着陸點南側月球背面圖像,傳回世界首張近距離拍攝的月背影像圖像。(中新社圖片)

嫦娥四號着陸器監視相機C拍攝的着陸點南側月球背面圖像,傳回世界首張近距離拍攝的月背影像圖像。(中新社圖片)

國家航天局(CNSA)昨宣布,嫦娥4號登月探測器當天上午成功在月球背面軟着陸,全程「自動駕駛」,隨後通過「鵲橋」中繼衞星傳回全球首張近距離拍攝的月背照片。這是人類探月史上首次實現軟着陸月背,首次在月背與地球中繼通訊。昨天上午10時26分着陸後,嫦娥4號晚上10時22分釋放月球車「玉兔2號」,展開人類探測器首次巡視神秘月背之旅。

降落馮.卡門隕石撞擊坑

嫦娥4號由着陸器及其攜帶的月球車組成,上月8日升空,4天後成功實施近月制動進入環月軌道,經過20多天的環月飛行,終於到達這個高山峽谷交錯、地形忽高忽低的目的地南極─艾特肯盆地(South Pole–Aitken basin),當中有個太陽系中最大、最深、最古老的馮.卡門(Von Kármán)隕石撞擊坑。

新華社報道,嫦娥4號昨進入落月準備軌道,在北京航天飛行控制中心大廳內,現場工作人員一聲令下,嫦娥4號從距離月面15公里處開始實施動力下降,速度逐步從相對月球每秒1.7公里降為零。

在6到8公里處,嫦娥4號進行快速姿態調整,不斷接近月球;在距月面100米處開始懸停,對障礙物和坡度進行識別,並自主避障;選定相對平坦的區域後,開始緩速垂直下降。最終,在反推引擎和着陸緩衝設備的「保駕護航」下,1噸多重的嫦娥4號成功着陸在預選着陸區。整個降落過程持續約12分鐘,全部由嫦娥四號自主完成。

嫦娥4號重約1噸多,由着陸器及其攜帶的月球車組成,通過「鵲橋」中繼衞星在月背與地球通訊。(中新社圖片)

嫦娥4號由着陸器及其攜帶的月球車組成,通過「鵲橋」中繼衞星在月背與地球通訊。(中新社圖片)

真面目曝光 「鵲橋」建奇功

降落後逾1小時,嫦娥4號建立了定向天線高碼速率鏈路,實現了月背和地面穩定通訊,然後把拍攝到的首幅月背照片傳回地球。往後,它將通過「鵲橋」的通訊進行調整,着陸器釋放「玉兔2號」,讓重約140公斤的後者在撞擊坑內漫步。

這次「鵲橋」的性能亦得到驗證。該中繼衞星於去年5月21日發射,6月14日進入環繞距月球6.5萬公里的L2點軌道。L2點處於地月兩點連線延長線,光照條件好,很少被地球或月球遮擋,以及受地球和月球影響較小。

嫦娥4號是中國航天探月工程「繞落回」三步走中第二步「落」的重要環節,本來是2013年嫦娥3號(降落月球正面並展開月面巡視勘察)的備份。嫦娥3號成功後,CNSA改變嫦娥4號任務。

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