DNA測試防癌於未然 (Prenetics 楊聖武)

By on January 4, 2019

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

楊聖武提到,不少華人都願意以基因檢測科技,了解患上遺傳病的機會率。(黃潤根攝)

楊聖武提到,不少華人都願意以基因檢測,了解患上遺傳病的機會率。(黃潤根攝)

癌症是本港的頭號殺手,病徵往往於後期才發現。普羅大眾關心健康,近年開始以遺傳基因(DNA)測試,預早防範各種潛在危疾,而收費門檻亦逐步降低。《信報》StartupBeat請來Prenetics行政總裁兼聯合創辦人楊聖武,分享其創業理念及營運方式,探討本港對基因測試的需求。

主持:尹思哲 《信報》科技編輯

嘉賓:楊聖武 Prenetics行政總裁兼聯合創辦人

尹:你們最近推出DNA測試平台Circle,主要向大眾提供什麼服務?可否簡單講解其原理?

楊:公司最新推出的「circledna.com」平台,目前向大眾銷售兩項DNA測試,當中拆解基因背後的密碼。

第一項是有關飲食及營養的DNA測試,偵察用戶攝取食物營養的狀況。舉例,有些人吃大量食物也不胖,有些人吃少許已致肥。營養方面,通過我們的DNA測試平台,讓用戶辨識所需維他命的攝取量,或分析會否對某些食物過敏。透過此等數據,再建議用戶改善其飲食習慣,引領他們邁向健康生活。

唾液化驗 評估遺傳機會

第二項是癌症DNA測試。現時公司的技術能透過DNA檢測,分析8種常見癌症的健康風險,包括乳癌、胃癌、胰臟癌、前列腺癌、卵巢癌、大腸癌、黑色素瘤,以及子宮癌,評估用戶患上某些遺傳疾病的風險。

以荷里活影星安祖蓮娜祖莉(Angelina Jolie)為例,她於2013年透過DNA測試,發現體內有BRCA1基因變異,即分別有87%及50%機會患上乳癌及卵巢癌,於是決心施手術解除病變風險。同樣,我們若能預知有關問題,可以及早預防,把病發影響降至最低。

尹:可否講解整個DNA測試的操作流程?

楊:以往市民須事先往醫院抽血檢驗,等候多時方可獲悉其DNA測試結果。近年測試程序大幅簡化,現時只須從口腔提取唾液樣本,採集後放入特製器皿內,整個過程只需約30秒。其後,把有關DNA樣本送往公司轄下的實驗室化驗,10個工作天即可獲取數碼報告,毋須四處奔波而且快捷方便。

近年基因科技發展成熟,無論測試難度及成本,均比以往大為降低。(Freepik網上圖片)

近年基因科技發展成熟,無論測試難度及成本,均比以往大為降低。(Freepik圖片)

科技提升 收費大眾化

尹:DNA測試是否在外國流行?跟本港的商業模式有何不同?

楊:美國的DNA測試發展成熟,目前當地約有1500萬人已做過測試。按當地約3.3億人口計算,參與的比例算是相當高。除了科技大幅提升,DNA測試收費門檻下降,亦是令測試普及的原因之一。

記得約在4年前,美國人要做DNA癌症測試,動輒花費數萬美元,現時數百美元即可享用。由於我們擁有自家實驗室及技術,收費可調低至千餘元左右,讓普羅大眾能夠受惠。

尹:癌症是致命的遺傳病之一,患者普遍對病情有何取態?

楊:我們曾進行市場調查,發現逾八成華人表示,即使他們患癌,仍想得悉其健康狀況。反而僅有三成外國人,有意查明自己有否患癌。港人普遍認為,若能愈早了解情況,主動改變自己的飲食習慣、調整生活模式等,就可防患未然。

據了解,影響患癌風險有兩大因素,其一是DNA,其二是生活模式。有見及此,我們積極發展這兩項DNA測試。

承諾保障消費者私隱

尹:剛提到DNA數據會伴隨我們一生,你們如何處理這些數據?

楊:現時消費者的私隱意識提高,他們進行測試前,公司會事先諮詢客人同意後方會使用有關數據。此外,我們亦向他們承諾,不會把有關資料賣給第三方,例如作市場營銷用途,這點我們是十分肯定的。

尹:你們公司未來有何發展計劃?

楊:公司率先推出的兩大產品,主要以消費者容易理解為大前提。由於大部分病症都能從DNA探測得到,相信我們的技術水平足以覆蓋糖尿病、高血壓、高膽固醇等病症。按目前情況估計,本年內將推出更多基因測試項目,助市民改善健康狀況。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

 (編者按:尹思哲最新著作《初創起義》現已發售)

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